Vrijwilleger Zainab Abubakar (r) geeft een dosis amodiaqune aan de één jaar oude Inusa (foto Albert Oppong-Ansah/IPS).

Vrijwilligers redden kinderlevens in landelijk Ghana

In afgelegen dorpen in Ghana gaan vrijwilligers de strijd aan tegen kindersterfte. Zij worden medisch opgeleid om kinderen met beginnende longontsteking of malaria te behandelen. Zestienduizend vrijwilligers boeken zo grote successen.

vrijdag 2 mei 2014 16:24

We
bevinden ons in het landelijke gehucht Kpilo in de noordelijke
provincie in Ghana. Het dichtstbijzijnde ziekenhuis ligt twaalf
kilometer verderop en behandelt mensen uit twintig tot veertig gemeenschappen
uit deze regio. In de hele noordelijke regio hebben minder dan tien
procent van de dorpen een eigen ziekenhuis.

Een
paar jaar geleden was Zainab Abubakar nog een gewone vrouw zonder
medische achtergrond, nu redt ze kinderlevens. In plaats van de lange
reis naar het ziekenhuis te maken, brengen moeders hun zieke kinderen
nu naar Abubakar. Zij kan kinderen onderzoeken die zweten, slap zijn en hoge
koorts hebben en uitmaken of het om longontsteking of
malaria gaat. Ook kan ze hun de juiste eerste behandeling geven en de
medicatie voor later.

“In
zo’n situatie zal ik het kind baden en een tablet amodiaquine in een
kopje oplossen en het dat te drinken geven”, zegt ze. De moeder
krijgt medicatie mee en wordt ook opgevolgd of die correct wordt
toegediend.

Opsporen
en behandelen

Tijdens
de huis-aan-huisbezoeken geven de vrijwilligers ook nuttige info
over gezondheid. Zo beklemtonen ze het belang van exclusieve
borstvoeding, het slapen onder een klamboe (hut) en het wassen van de
handen met zeep. Ernstige gevallen verwijzen ze door naar het
dichtstbijzijnde gezondheidscentrum.

Abubakar
is een van de 16.500 dorpsvrijwilligers die werden opgeleid door de
Ghanese Gezondheidsdienst (GHS) om veelvoorkomende kinderziekten in
de landelijke dorpen op te sporen en te kunnen behandelen. De dienst
voorziet hen ook van medicijnen die, hoewel gratis, door de meeste
mensen in ontvangst worden genomen voor een symbolisch bedrag van een
paar cent.

Het
initiatief wordt ondersteund door het kinderfonds UNICEF van de VN en
betaald door het Amerikaanse Bureau voor Internationale Ontwikkeling
USAID. Abubakar en de andere vrijwilligers worden niet vergoed voor
hun werk. Maar, zo zegt ze, ze voelt zich gelukkig als ze levens kan
redden en ze is blij dat ze de gemeenschap op die manier kan dienen.

Kindersterfte
terugdringen

Sinds
2007 worden vrijwilligers opgeleid om de kindersterfte terug te
dringen in de vier provincies die slechte toegang hebben tot
zorginstellingen: Noord, Upper East, Upper West en de Centrale regio.
Longontsteking, diarree en malaria zijn er goed voor twee op de vijf
sterfgevallen.

Volgens
Unicef kan dit initiatief kindersterfte onder de leeftijd van vijf
jaar door toedoen van longontsteking tot zeventig procent terugdringen. Wat
betreft de malariaspecifieke kindersterfte wordt geschat dat die kan
worden teruggebracht met veertig tot zestig procent.

Villages in Ghana that No Longer Have Child Deaths to Record

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!