De laatste bomaanval van Boko Haram in de Nigeriaanse hoofdstad Abuja eiste op 14 april 2014 75 mensenlevens (foto IPS/Ayo Bello).

Nigeria – van stokken en machetes naar raketgranaten

Na verschillende terroristische aanslagen beginnen Nigerianen zich stilaan aan te passen aan een leven waar het gevaar om elke hoek schuilt, zonder dank aan de vlotte smokkel van modern wapenarsenaal over de onbewaakte landsgrenzen.

woensdag 23 april 2014 14:30

Vorige
week wilde Andy Nepli (32) zijn neef Ngupar Kemzy’s bezoeken ter
gelegenheid van Pasen. Op 14 april werd hij een van de 75
slachtoffers van de aanslag op een overvol busstation in Abuja.
Sommige van de slachtoffers waren zo zwaar toegetakeld dat het
moeilijk was hen te identificeren.

“We
wisten enkel dat het om Andy ging omdat zijn identiteitskaart op zijn
lichaam werd aangetroffen”, zegt Kemzy die kort na de aanslag de
plaats bezocht. “Menselijke lichaamsdelen lagen overal
verspreid.” Diezelfde avond nog werden 129 schoolmeisjes
ontvoerd uit hun school in Chibok in het noordoosten van het land.

Boko
Haram

De
verantwoordelijkheid voor de bomaanslag werd opgeëist door Boko
Haram, de groepering die met geweld de Islamitische wet wil invoeren
in Nigeria. De organisatie wordt ook verdacht van de ontvoering van
de schoolmeisjes.

Bomaanslagen,
ontvoeringen, het platbranden van hele dorpen en het doden van de
bewoners zijn technieken eigen aan Boko Haram. De extremistische
groepering die banden zou hebben met Al Qaïda in de Maghreb
en Al Shabaab in Somalië is vooral actief in het noordoosten
van Nigeria.

Volgens
Amnesty International zijn tijdens de eerste drie maanden van dit
jaar 1500 mensen dodelijk getroffen door aanvallen van Boko Haram en
door “ongecontroleerde acties van de Nigeriaanse
veiligheidsdiensten”.

Illegale
wapens

Een
van de redenen voor de escalatie van het conflict is de
beschikbaarheid van steeds meer geavanceerde wapens. Naast Boko Haram
zijn nog een aantal andere gewapende etnische milities actief in
Centraal-Nigeria. Zij hebben het gebruik van stokken, machetes en
knuppels achter zich gelaten en nemen steeds modernere wapens ter
hand zoals machinegeweren en raketgranaten.

“Het
bezit van die moderne wapens maakt hen overmoedig”, zegt Steve
Obodokwe van het Nigeriaanse Centrum voor Milieu, Mensenrechten en
Ontwikkeling. Het is duidelijk dat wapensmokkel mogelijk is door de
ongecontroleerde grenzen. Van sommige wapens wordt vermoed dat ze het
land binnen geraakt zijn na de gewapende conflicten in Mali en Libië.

De
voormalige minister van defensie Olusola Obada is ervan overtuigd dat
sommige wapens geroofd werden uit het Libische arsenaal tijdens de
crisis in 2011, die het einde betekende voor de Libische leider
Khaddafi. Ook wordt aangenomen dat de wapens, vooral deze die
gebruikt worden door Boko Haram, het land binnenkwamen via het
netwerk van Al Qaïda.

Succesvolle
bombardementen

Die
geavanceerde bewapening maakte het mogelijk voor Boko Haram om een
aantal zeer ingrijpende terroristische aanvallen te plegen in
Nigeria. Zo werden recent nog militaire kazernes aangevallen en in
2011 was er het bombardement op het hoofdkantoor van de Nationale
Politie en de VN in de hoofdstad Abuja.

Deze
succesvolle aanvallen hebben ervoor gezorgd dat het geloof in de
veiligheidsdiensten verdwenen is, wat andere groepen dan weer
aangemoedigd heeft om de wapens zelf op te nemen om zich te
beschermen. Ook de gewone bevolking verliest het geloof in de
veiligheidsdiensten, al verzekeren de regering en president Jonathan
Goodluck dat de strijd tegen het terrorisme zal gewonnen worden.

Buurlanden

De
Internationale Crisisgroep (ICG), een onafhankelijke organisatie die
studiewerk verricht over de preventie van dodelijke conflicten, zegt
dat de aanslagen van Boko Haram een half miljoen Nigerianen op de
vlucht joegen. Honderden scholen en overheidsgebouwen werden verwoest
in het noordoosten, een van de armste regio’s van Nigeria.

De
organisatie vreest dat de opstand kan overslaan naar andere delen van
het land maar ook naar Niger en Kameroen, zwakke buurlanden die
slecht uitgerust zijn om de radicale groeperingen te bestrijden.

Nigeria – From Sticks and Machetes to Rocket-propelled Grenades

take down
the paywall
steun ons nu!