Ceo’s in VS verdienen 331 keer meer dan doorsnee werknemer

Ceo’s in VS verdienen 331 keer meer dan doorsnee werknemer

WASHINGTON — Ceo's van grootste Amerikaanse bedrijven verdienden vorig jaar 331 keer meer dan een gemiddelde werknemer. Dat blijkt uit onderzoek van de grootste Amerikaanse vakfederatie. De cijfers zijn nieuwe munitie voor het publieke debat over inkomensongelijkheid in de VS.

donderdag 17 april 2014 10:46

Volgens de Executive PayWatch
Database 2014 van de vakfederatie AFL-CIO, ontvingen ceo’s van 350 bedrijven
vorig jaar gemiddeld 11,7 miljoen dollar. Een gemiddelde werknemer verdiende
35.293 dollar.

Het inkomen van diezelfde ceo’s was zelfs 774 keer hoger
dan dat van Amerikanen met een minimuminkomen van 7,25 dollar per uur in 2013
(iets meer dan 15.000 dollar per jaar).

Een ander onderzoek, dat zondag
in de New York Times werd gepubliceerd over de 100 belangrijkste bedrijven in
de VS, stelt dat ceo’s van die bedrijven gemiddeld 13,9 miljoen dollar mee
naar huis namen in 2013. Lawrence Ellison, ceo van Oracle, voerde de lijst
aan met 78,4 miljoen dollar. Een combinatie van cash geld, aandelen en
opties.

Hogere winst

Wat de vakbonden vooral stoort, is dat
veel grote bedrijven beweren dat ze hogere salarissen voor hun werknemers
niet kunnen betalen, terwijl ze hogere winsten per werknemer binnenhalen dan
vijf jaar geleden. De gemiddelde werknemer verdiende vorig jaar 35.293
dollar, terwijl de bedrijven van de S&P 500-index gemiddeld 41.249 dollar
winst maakten per werknemer, een groei van 38 procent.

“Paywatch vraagt
aandacht voor de ongezonde beloning van ceo’s, terwijl gewone werknemers die
de winsten mogelijk maken, soms nauwelijks de eindjes aan elkaar kunnen
knopen”, zegt Richard Trumka, voorzitter van de AFL-CIO.

Het
Amerikaanse Congres bezint zich momenteel op diverse maatregelen om iets te
doen aan de ongelijkheid. De meeste van deze maatregelen ondervinden echter
tegenstand van de Republikeinen die een meerderheid hebben in het Huis van
Afgevaardigden.

Sociale problemen

In een nieuw boek van de
Franse econoom Thomas Piketty, Capital in the Twenty-First Century, wordt de
huidige ongelijkheid vergeleken met die in de ‘Gilded Age’, een periode in de
negentiende eeuw waarin Amerika een sterke economische groei doormaakte en
tegelijk werd geconfronteerd met grote sociale problemen. Zijn publicatie is
goed ontvangen in vrijwel alle bekende Amerikaanse media.

Piketty
baseerde zijn boek op data uit tientallen westerse landen, waarbij hij
terugging tot de achttiende eeuw. Hij pleit voor radicale
herverdelingsmaatregelen, inclusief een wereldwijde belasting op kapitaal.
Dergelijke maatregelen zijn volgens hem nodig om de huidige trend naar
grotere ongelijkheid te keren.

Van alle westerse landen is de
inkomensongelijkheid in de Verenigde Staten het grootst, stelt Piketty. Wat
betreft ongelijkheid in welvaart en inkomen, streven de VS het Europa uit de
negentiende eeuw voorbij. De verhouding 331:1 tussen het inkomen van de 350
ceo’s uit het PayWatch-onderzoek en gewone werknemers, is consistent met het
beeld van de afgelopen tien jaar.

Maar vergeleken met de situatie na de
Tweede Wereldoorlog, is de kloof gigantisch gegroeid. In 1950 was de
verhouding bijvoorbeeld 20:1. In 1980, vlak voordat de regering van Ronald
Reagan begon met de implementatie van zijn vrijemarktpolitiek, was de
verhouding 42:1, volgens Sarah Anderson van het Institute for Policy
Studies.

Ook vanuit andere hoeken klinkt bezorgdheid over de groeiende
ongelijkheid in de wereld. Paus Franciscus heeft zich hier herhaaldelijk over
uitgesproken en dat deed hij ook tijdens een privé-ontmoeting met de
Amerikaanse president Barack Obama vorige maand. Het Wereld Economisch Forum
stelt in haar Global Risk Report, gepubliceerd in januari, dat ernstige
inkomensongelijkheid wereldwijd de grootste risicofactor is voor
instabiliteit in de komende tien jaar.

Ook IMF-voorzitter Christine
Lagarde liet zich onlangs uit over de negatieve impact van
inkomensongelijkheid. Naar aanleiding van een vorige maand verschenen
IMF-studie waarschuwde ze dat inkomensongelijkheid leidt tot een “economie
van uitsluiting” die het “waardevolle weefsel bedreigt dat onze samenleving
bijeenhoudt.”

Auteur: Jim Lobe

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!