Deze dame steekt het methaangas aan dat samen met haar putwater uit de kraan komt in Pennsylvania

Methaanuitstoot schaliegasboringen veel groter dan gedacht

Bij schaliegasboringen in de Amerikaanse staat Pennsylvania kwam honderd tot duizend keer meer methaan vrij dan door de overheid werd aangenomen. Dat blijkt uit onderzoek met een gespecialiseerd vliegtuig.

woensdag 16 april 2014 14:37

Methaan
is een bijzonder krachtig broeikasgas, zo’n 20 tot 30 keer krachtiger
dan CO2. Traditioneel worden meetgegevens op grondniveau verzameld
rond de bronnen, maar de wetenschappers maakten dit keer gebruik van
een speciaal vliegtuig dat uitgerust is om broeikasgassen in de
atmosfeer te meten. Ze vlogen boven een gebied van 2.800 vierkante
kilometer, waar verschillende boorputten zijn.

Methaanpluimen
tot aan de bron gemeten

Tijdens
de twee dagen maten ze tussen 2 en 14 gram methaan per seconde per
vierkante kilometer, veel meer dan de officiële inschatting van 2,3
tot 4,6 gram. Om er het fijne van te weten, besloten ze een poging te
doen de zogenaamde ‘methaanpluimen’ te volgen tot aan de bron.

Op
die manier konden ze de uitstoot van individuele bronnen vastleggen.
Die lag vele keren hoger dan de officiële schatting. De
wetenschappers maten een uitstoot van 34 gram methaan per seconde,
vele keren meer dan de officiële inschatting van 0,04 en 0,30 gram
per seconde.

Boorfase
cruciaal

Uit
het onderzoek bleek bovendien dat de bronnen vooral methaan uitstoten
tijdens de boorfase, een periode die tot nog toe niet onderzocht was,
omdat aangenomen werd dat vooral tijdens de productie en distributie
van het gas methaan vrijkomt.

“Er
is behoefte aan een manier om de emissies uit schaliegas objectief te
meten, ongeacht het type bron of de ontwikkelingsfase”, zegt
Paul Shepson, hoofdauteur van de studie. “Alleen een omvattend
meetsysteem kan ons helpen begrijpen wat er echt gebeurt.”

De
studie, die op 14 april 2014 in het tijdschrift PNAS verscheen, is
niet de eerste aanwijzing dat het Amerikaanse milieuagentschap EPA de
uitstoot van methaan door de schaliegassector sterk onderschat.
Eerder kwamen al andere studies door wetenschappers van onder meer
Stanford en Harvard tot gelijkaardige conclusies.

take down
the paywall
steun ons nu!