Dierentuin Planckendael valt uit de boot
Reportage -

Dierentuin Planckendael valt uit de boot

Met de boot naar de dierentuin, de favoriete start van een uitje voor jong en oud. Toch is die uitstap in Mechelen niet meer mogelijk. Door Europese regelgeving is de veerdienst naar dierentuin Planckendael afgeschaft. Wat vinden de bezoekers daar van?

woensdag 16 april 2014 14:27

DeWereldMorgen.be

“Waar is de boot?”,
vraagt een oma aan de vrouw die de tickets voor de bus verkoopt. “Die gaat
helaas niet meer”, luidt het antwoord. De kleinkinderen kijken beteuterd. “We
gingen toch met de boot?” vraagt een van de kleintjes aan oma. Leg dat
maar eens uit. Met een sip gezicht stappen de kinderen in de bus.

Gelukkig maakt die veel goed, er is muziek en er zijn filmpjes met de dierentuindieren. De
kinderen zijn al snel over hun teleurstelling heen. Oma vindt het moeilijker.
Enthousiast wijst ze naar de boten die stil liggen op het kanaal. “Kijk dat
zijn die boten! Vroeger gingen we altijd met de boot.” De kleinkinderen
luisteren al niet meer, ze zijn te druk bezig met het plannen van hun route
door het park. 

Europese regelgeving

De boten die van en
naar de dierentuin pendelden, werden onlangs afgeschaft. De Europese regelgeving werd
aangepast zodat boten met passagiers niet langer met slechts één kapitein mogen varen. Gezien het voor de rederij te duur was om
meer kapiteins in te zetten, werden ze gedwongen de boten stil te leggen. Sinds 5 april rijden er nu bussen. De vraag is wel of de EU-regels ook voor dit soort kleine initiatieven moeten gelden. Het lijkt erop dat de regel eerder voor grote schepen, zoals het cruiseschip Costa Concordia, in het leven is geroepen.

Snel en vrolijk

DeWereldMorgen.be

De bus naar de
dierentuin rijdt om het kwartier. Niet alle bussen zijn vol maar ze rijden snel
en comfortabel naar de dierentuin. De jonge chauffeur Bert en kaartverkoopster
Larissa vinden het leuk om alle kinderen en volwassenen naar de dierentuin
te begeleiden. Ze maken het voor hen zo speciaal mogelijk. Vrolijk zwaait de
chauffeur naar de kinderen die bij aankomst de dierentuin in snellen. Toch
horen ze ook veel mensen klagen over het afschaffen van de boten.

Bijna iedereen die
in de bus stapt vraagt naar de boot. Dat de bus zelfs langs de gele boten, waar
nog een namaakneushoorn en een giraf op staan, rijdt helpt daarbij natuurlijk ook
niet. Bert, de buschauffeur: “Toen bekend werd dat de boten werden afgeschaft was
er wel protest. Toch begrijpen veel mensen ook dat er geen geld is om meer dan
twee kapiteins per boot in te zetten.” 

Ingang

Ook het feit dat de
ingang aan de achterkant van de dierentuin nu dicht is, is voor veel mensen
moeilijk te begrijpen. Zelfs fietsers komen aan de buschauffeur vragen of ze
daar nog naar binnen kunnen. Als blijkt dat de ingang dicht is besluit een
jongetje van een jaar of vier dat de fietstocht met zijn vader maar beter naar
de speeltuin kan leiden.

Teleurstelling

DeWereldMorgen.be

De teleurstelling is
dus groot in Mechelen. Ondanks de uitstekende service van het buspersoneel is
een bus toch niet hetzelfde als een mooie gele boot. Of zoals een man uit Antwerpen zegt:
“Een boot is gewoon avontuurlijker, romantischer. Het past meer bij het
karakter van de dierentuin. Een prachtig boottochtje door de natuur om dan in het
park aan te komen. De bus is misschien sneller maar ik ga de bootjes echt
missen.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!