50.000 betogers tegen asociaal Europa

Een betoging tegen het Europese afbraakbeleid kreeg in Brussel 50.000 mensen op de been. Er waren grote delegaties uit Frankrijk, Nederland en Duitsland. “Extreemrechts krijgt straks misschien wel 100 zetels in het Europees Parlement. Mensen haken af of geven een foertstem. De Europese Commissie moet dringend rekening houden met onze colère”, zei Thierry Lepaon van de Franse vakbond CGT.

vrijdag 4 april 2014 15:22

Het verhaal is bekend. Na de crisis van
2008 sloeg Europa het pad in van harde besparingen. De economie nam
prompt een nieuwe duik en daar zijn we nog altijd niet van hersteld.
In het vooruitzicht van de Europese verkiezingen besloot het Europees
Vakverbond nog eens een vuist te maken.

Dat lukte. Toen de eerste betogers
aankwamen aan het Jubelpark moesten de laatste groepen nog vertrekken
aan het Noordstation in Brussel. Volgens de vakbonden waren er 50.000
betogers. Misschien wel de helft daarvan had er een lange bus- of
vliegreis voor over om naar hier te komen.

“Europa
heeft een nieuwe weg nodig. Een weg die leidt naar investeringen in openbare diensten en onderwijs en die kwaliteitsvolle jobs creëert
voor de generatie jongeren die we nu dreigen te verliezen”, zegt
Bernadette Segol,
algemeen secretaris
van het Europees Vakverbond.

In
de senaat werd een wetsontwerp goedgekeurd dat de syndicale vrijheden
aan banden legt. Maar wie de vakbonden probeert te beteugelen,
bereidt in stilte sociale achteruitgang voor. Op 25 mei moeten we
links afslaan, weg van het conservatief Europa van het kapitaal”,
zegt ABVV-voorzitter Rudy De Leeuw.

“Het besparingsbeleid staat bij veel partijen in het verkiezingsprogramma. Dat zijn niet de politici die wij willen”, zegt ACV-voorzitter Marc Leemans. “Wij gaan binnen kort ook actie
voeren tegen het vrijhandelsverdrag TTIP. Het is mij al opgevallen
dat de Duitse vakbonden daar een zeer hard standpunt hebben tegen
ingenomen.”

Volgens Olivier Valentin van de liberale vakbond ACLVB bewijst de grote opkomst dat de vakbonden zich niet laten doen.

Uit het Roemeense Constanza is Mitica
Osit naar Brussel gereisd met leden van de vakbond van het onderwijzend
personeel: “Een onderwijzer in de lagere school verdient nog 250
euro per maand. De gebouwen worden niet meer onderhouden. Wij
eisen terug investeringen in het onderwijs. Dat is de toekomst voor
onze kinderen.”

Carlos Silva van de Portugese
vakbondskoepel UGT kan zich goed aansluiten bij de slogans van andere
delegaties in de betoging. “Wij voelen ons gesterkt door de
solidariteit die we voelen met onze strijd in Portugal. Vandaag zie
ik dat er wel degelijk Europese solidariteit is. Het Europese
vrijhandelsverdrag TTIP is zeer gevaarlijk. Hier moeten we
gezamenlijk tegen strijden.”

Duitse havenarbeiders, busbestuurders
en hospitaalpersoneel zijn er ook bij de betoging, samen met hun
vakbond ver.di. Andreas Riedl is woordvoerder van de delegatie: “
Het Europese beleid moet veranderen. Alles gaat maar naar die dunne
laag aan de top, de één procent. Het schokt me dat politici hier
het Duitse economische model bejubelen. Dat is een sociale ramp. Dat
model is gewoon slecht. Dit mag je absoluut niet imiteren. Ik voel me
goed bij deze grote betoging, maar hier zouden vandaag in feite 1
miljoen mensen moeten aanwezig zijn.”

Havenarbeiders

Op het einde van de betoging kwam het tot een schermutseling tussen boze havenarbeiders en de politie die Europese wijk probeerden af te schermen.

De havenarbeiders waren met vele honderden uit Antwerpen en Gent gekomen. “Normaal moeten we mensen overtuigen om te betogen, maar deze keer ging het vanzelf”, zegt Frank Moreels van de socialistische transportbond.

“Dat heeft twee redenen: havenbaas en meesterprovocateur Fernand Huts en de uitspraken van eurocommissaris Siim Kallas. Het is eenvoudig: als die twee hun zin krijgen, wordt het statuut van de havenarbeiders ondermijnd. Dan zou in de toekomst ook de bemanning van een schip mogen laden en lossen. Dat is het einde van de havenarbeid en het einde van de veiligheid in de haven”, zegt Moreels.  

Bekijk meer foto’s hier

Lees ook: Halfweg een verloren decennium: sociaal Europa is er slecht aan toe

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!