Een tunnel voor het smokkelen van voedsel en bouwmaterialen onder de grens tussen Gaza en Egypte in 2009 (foto Creative Commons/Marius Arnesen)

Egyptische vernietiging tunnels snijdt levenslijn Gaza af

Egypte heeft recent honderden illegale tunnels onder de grens met Gaza afgesloten en sluit daarmee een vitale aanvoerlijn voor de bewoners van Gaza af.

woensdag 2 april 2014 14:18

In
maart 2014 kondigde de Egyptische overheid aan 1.370 tunnels langs de
grens met Gaza te zullen vernielen. “Ze werken erg hard om alle
tunnels nu kapot te maken”, zegt de Palestijnse grenswacht
Mohammed Abu Hossan. “Je kunt de explosies aan de Egyptische
kant hiervandaan zien. Het is net oorlog. Gisteren waren er twintig
explosies en vandaag al tien.”

De
tunnels kwamen er sinds de Israëlische blokkade van de Gazastrook
die nu al acht jaar duurt. Ze groeiden snel uit tot een levenslijn
voor Gaza en leverden geneesmiddelen, voedsel en bouwmaterialen. Ook
de smokkelbusiness zelf was een belangrijke economische sector, die
duizenden gezinnen een inkomen verschafte.

“Deze
tunnel werd vernield toen de Egyptenaren hem lieten vollopen met
water”, zegt Ahmad, een arbeider die in de sector werkte. “Nu
is er niets meer te doen hier en de mensen vinden geen werk. Ik heb
een vrouw en twee kinderen te voeden en ik maak me zorgen om hen. Ik
mag al blij zijn dat ik de ingang hier mag bewaken.”

De
vernieling van de tunnels, die gepaard gaat met de virtuele sluiting
van de officiële grenspost in Rafah, is het gevolg van de slechte
relaties tussen de nieuwe machthebbers in Caïro en de Hamasregering
in Gaza. Egypte verdenkt Hamas ervan gewapende groepen in de Sinaï
te steunen en het Egyptische Hooggerechtshof veroordeelde Hamas begin
vorige maand als terroristische organisatie.

De
overheid in Gaza krijgt het daardoor steeds moeilijker om te
functioneren. Het ministerie van Economie schat het economisch
verlies op 460 miljoen dollar tussen juli en december 2013.
Vijftigduizend ambtenaren kregen in de afgelopen vier maanden maar
een deel van hun loon uitbetaald.

“De
overheid heeft vele problemen, maar onze medewerkers steunen de
beweging”, zegt Isra al-Modallal, woordvoerder van Hamas. Ze
noemt de blokkade door Egypte en Israël een collectieve straf en een
humanitaire crisis. “Alle sectoren van het leven zijn geraakt”,
zegt ze.

“De
tunnels waren een levenslijn voor Gaza en hun sluiting treft alle
delen van de economie. Dat is hard voor de overheid, maar het zijn
vooral de mensen die gestraft worden. Ze hebben onafhankelijkheid,
vrijheid en gerechtigheid nodig, maar ze snakken naar elektriciteit,
voedsel en water.”

Temidden
van de crisis flakkert het geweld met Israël opnieuw op. Op 12
maart 2014 vuurde de Islamitische Jihad meer dan zeventig raketten af
op Israël, na de moord op drie leden in Rafah. Toch lijkt het
staakt-het-vuren met Israël stand te houden. “We kunnen de
veiligheid in Gaza controleren, maar we kunnen geen volksopstand
onderdrukken”, waarschuwt al-Modallal. “We kunnen geen
derde intifada tegenhouden.”

Tekorten

Intussen
neemt de druk op de burgerbevolking in Gaza toe. Bijna 60 procent
leeft in voedselonzekerheid en amper 5 procent van het lokale water
is geschikt voor consumptie. De VN schat de werkloosheid op 40
procent, mede door het sluiten van de tunnels. Daardoor is de hele
bouwsector getroffen.

Ondanks
toegevingen van Israël is de prijs van brandstof verdubbeld en de
prijs van gas om te koken met een vijfde gestegen. Basisproducten
zoals brood en rijst zijn 11 en 33 procent duurder geworden.

Masrool
Ramadan, die een winkel met elektrische apparaten heeft in Rafah,
verkoopt nauwelijks nog toestellen. “Ze hebben de tunnels
gebouwd omdat we geen keuze hadden”, zegt hij. “Iedereen
weet dat het een tijdelijke oplossing was. We hopen dat de grens open
gaat en dat we onze spullen legaal kunnen importeren. Nu is er echter
geen licht in de straat en geen hoop.”

Nigel
O’Connor

Gaza tunnel closures add to economic crisis

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!