Theater aan Zee (1)
Theater aan zee -

Theater aan Zee (1)

donderdag 1 augustus 2013 08:26

Jaarlijks sla ik begin augustus mijn strandcabine op in Oostende waar Theater aan Zee plaatsvindt. Niet dat ik als een freak alle voorstellingen bijwoon, maar ik houd wel van de sfeer die er hangt.  Tenminste, als het weer een beetje meevalt.

Theater aan Zee heeft de afgelopen jaren noodgedwongen heel wat wijzigingen moeten ondergaan. Door de aanpassing van het stationsplein (heraanleg blijkt geen goed Nederlands te zijn) verhuisde de grote tent vorig jaar naar het Leopoldpark en omdat de zeedijk ter hoogte van het Heldenplein een facelift kreeg, moest ook de literatuurtent eraan geloven. Ondertussen is De Grote Post geopend, waardoor dit nieuwe cultuurcentrum de uitvalbasis wordt voor TAZ.

De twee koeien op het strand die op de voorpagina van de brochure prijken, symboliseren zo’n beetje de geest van het festival. Oostende kan je niet bepaald een cultuurstad noemen. Tijdens de winter valt er nauwelijks iets te beleven, tenzij je van Casino-achtig entertainment houdt. De Grote Post moet daar verandering in brengen, maar beleefde het afgelopen halfjaar een moeizame start.  Tijdens Theater aan Zee, de daarop volgende Paulusfeesten en het Filmfestival in september lijkt Oostende dan weer wél te voldoen als cultuurstad. Maar schijn bedriegt. Zoals de koeien op het strand werden geplaatst voor de foto, zo krijgt Oostende tijdens augustus en begin september ietwat geforceerd de allure van een grootstad.

Deze week las ik in de krant dat in Oostende 26,7 procent van de kinderen wordt geboren in een kansarm gezin. Je merkt er op het eerste gezicht niets van als je door de stad slentert. Als je vanuit het station naar de zeedijk afzakt, heb je links de dure restaurants en rechts de sjofele fastfoodtenten waar je walgelijke schoteltjes kunt kopen met droogvis, surimigarnalen, geraspte wortelen en veel mayonaise. Aan ’t Klein Strand word je verwelkomd door fonteintjes en even verder heeft Arne Quinze zijn immense rode blikken gedropt, met alle blutsen van dien. Op het strand liggen honderden lijven te bakken en te braden en verzamelt Q-Music zijn eigen beau monde op een groot terras met uitzicht op een sculptuur met de woorden THE LOVE SUMMER. Overal zie je grote affiches die Theater aan Zee promoten en het Casino doet hetzelfde voor de musical Cats.  Eén ding is duidelijk: de Oostendse armoede wordt voor de toeristen weggecamoufleerd.  

Het bericht had een domper op mijn weekje TAZ kunnen zetten, ware het niet dat de krant dagelijks wel méér berichten publiceert die mijn geweten op de proef stellen. Mag een mens nog wel genieten van het leven als zoveel anderen het hard te verduren hebben?

De komende dagen zal ik geregeld verslag uitbrengen over TAZ en over mijn verblijf in Oostende tout court. 

MISSELYk

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!