Nieuws, Wereld, Economie, Samenleving, Verenigde Staten, #occupywallstreet, 'Occupy Wallstreet', #occupy, San Fransisco -

Amerikaanse Occupybank in de steigers

Actievoerders van de Occupybeweging in San Francisco werken aan een kredietcoöperatie die een alternatief moet vormen voor de grote banken waartegen ze protesteren. De instelling is geïnspireerd door de Grameenbank in Bangladesh, de pionier van het microkrediet.

maandag 23 januari 2012 16:48

Vrijdag trokken van New York tot San Francisco duizenden betogers van de Occupybeweging door de straten. Ze zetten het protest voort tegen de gedwongen verkoop van huizen van kredietnemers die hun schulden niet kunnen terugbetalen. Hier en daar werd de ingang van banken als JP Morgan Chase Bank of Wells Fargo versperd of brachten ludieke acties de financiële problemen van studenten of omstreden investeringen in private gevangenissen onder de aandacht.

Brian McKeown, een activist van Occupy San Francisco, vindt dat betogen tegen de grote banken niet volstaat. Binnen enkele weken vraagt hij samen met een aantal medestanders de erkenning aan van een kredietcoöperatie, de People’s Reserve Credit Union (PRCU). Het initiatief wordt aangemoedigd door Occupy San Francisco.

Microleningen

De Grameenbank in Bangladesh staat model voor de PRCU. McKeown bracht er drie maanden door om meer te leren over microkrediet. Net als de Grameenbank in Bangladesh zal de PRCU lage rentevoeten hanteren en vooral leningen toestaan aan mensen die bij banken of zelfs bij andere kredietcoöperaties geen kans maken. Ontleners moeten een financiële en zakelijke opleiding volgen en krijgen begeleiding om hun zaak te laten slagen en hen te helpen hun lening terug te betalen.

Volgens Tim Mayer, een ondernemer uit San Francisco die McKeown adviseert, zal de PRCU dezelfde diensten aanbieden als andere banken. “Maar de raad van bestuur zal zich niet richten op de winst voor de aandeelhouders, maar wel op het welzijn van de klanten.”

In ontwikkelingslanden bedragen microleningen soms maar 100 euro, maar McKeown wil leningen van ongeveer 1000 dollar (777 euro) aanbieden. Dat lijkt weinig in een stad als San Francisco, maar volgens McKeown kan een beginnende juwelensmid daarmee het nodige gereedschap kopen, of kan iemand die computerapplicaties wil ontwerpen er een tweedehandsserver mee versieren. Naarmate de bank groeit zouden ook jongeren kunnen aankloppen voor een studielening.

Bescheiden startkapitaal

McKeown zegt dat hij een raad van bestuur klaar heeft, maar wil de namen nog niet vrijgeven. De leden van de toekomstige coöperatie moeten hun zeg nog doen over de kandidaten.

Voor de erkenning is ook een businessplan nodig, terwijl McKeown ook moet aantonen over voldoende kapitaal te beschikken. McKeown zegt dat hij al steun heeft van enkele kapitaalkrachtige mensen; een benefietconcert moet nog meer geld in kas brengen. McKeown mikt op een beginkapitaal van 250.000 tot 500.000 dollar (194.000 tot 388.000 euro).

De Amerikaanse Federatie van Kredietcoöperaties voor Gemeenschapsontwikkeling (NFCDCU) raadt een beginkapitaal aan van 1 à 2 miljoen dollar (777.000 tot 1,6 miljoen euro). “De eerste jaren zijn verlieslatend”, zegt Rafael Morales van de NFCDCU. “Hoe hoger het kapitaal, hoe meer kans op succes.”

Maar andere experts geloven dat het met veel minder geld ook kan lukken. Volgens Warren Langley, de voormalige voorzitter van de Pacific Stock Exchange in San Francisco en een sympathisant van de Occupybeweging, kunnen 100.000 tot 200.000 dollar (77.000 tot 155.000 euro) volstaan.

Goed kapitalisme

McKeown zegt dat hij de kosten laag wil houden door medewerkers aan te trekken die voor een laag loon willen werken of ermee instemmen met uitstel betaald te worden. Adviseur Mayer geeft toe dat het een uitdaging wordt een ervaren directeur te vinden die tegen die voorwaarden de leiding van de coöperatie op zich wil nemen.

De kredietcoöperatie kan allicht profiteren van steun uit de behoorlijke brede Occupybeweging in de VS. Maar de vraag is wel of ideologische verschillen die basis niet versmallen. Sommige actievoerders zijn tegenstanders van het kapitalisme. McKeown zit niet op die lijn. “Ik ben een kapitalist”, zegt hij. “Toegang tot kapitaal en krediet hebben dit land groot gemaakt.” Het probleem is “hoe dat kapitalisme beheerd wordt.”

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!