about
Toon menu

Vrijhandelsakkoord NAFTA drijft maïsboeren Mexico naar drugteelt

MEXICO-STAD - Maïs is het belangrijkste landbouwgewas in Mexico, maar boeren schakelen massaal over op lucratievere gewassen als marihuana en papaver.
vrijdag 17 januari 2014

De Mexicaanse prijzen voor maïs- en andere landbouwproducten zijn in 1994 gevoelig beginnen dalen. De oorzaak was het Noord-Amerikaanse Vrijhandelsverdrag (NAFTA), dat toen in werking trad.

Boeren met minder grond en kleinere oogsten ondervonden de grootste nadelen van die prijsdalingen. Ze waren daarom een geschikte prooi voor de maffia's van drugstrafikanten.

Kartels van Sinaloa en Juárez

"Dat zie je in regio's met arme boeren, waar de prijs in elkaar gestort is en de productiviteit laag is", zegt Víctor Quintana van het Frente Democrático Campesino (Democratisch Boerenfront) in de noordelijke deelstaat Chihuahua. "Ze zoeken hun toevlucht tot de drugstrafikanten, die hen geld of grond lenen."

Het inheemse Pima-volk bijvoorbeeld, dat in Chihuahua en buurstaat Sonora leeft, levert volgens Quintana de grondstof voor Mexicaanse drugsbendes die de Amerikaanse markt bedienen.

"Dat proces is al sinds de jaren tachtig bezig, maar is toegenomen met de komst van de kartels van Sinaloa en Juárez." Beide maffia's zijn verwikkeld in een strijd om de macht in de grensstreek.

Bakermat van de maïs

Maïs heeft een bijzondere symboolwaarde voor Mexico. Het land geldt als de bakermat van het gewas, met 59 inheemse rassen en 209 variëteiten. Maïs is nog steeds een cruciaal onderdeel van de Mexicaanse maaltijden.

Het land produceert jaarlijks 22 miljoen ton maïs maar moet ook 10 miljoen ton invoeren om aan de vraag te beantwoorden, zeggen het ministerie van Landbouw en productentenorganisaties.

Ongeveer 3 miljoen boeren hebben samen 8 miljoen hectare maïsland. Onder hen zijn er 2 miljoen boeren die maïs uitsluitend voor eigen gebruik verbouwen.

Producent van marihuana

Ook voor politicoloog Omar García Ponce van de Universiteit van New York hangt "de achteruitgang van de economie in de maïszones nauw samen met de drugsteelt." Dat komt doordat Mexico een van de belangrijkste producenten van marihuana en papaver geworden is.

García Ponce publiceerde vorig jaar, samen met collega's Oeindrila Dube en Kevin Thom, een studie over de Mexicaanse drugsteelt en de gevolgen voor de maïsboeren. De conclusie was dat de forse prijsdaling als gevolg van de NAFTA-regels aanleiding heeft gegeven tot illegale teelten in de zones die klimatologisch het meest geschikt zijn voor maïs.

In de periode van 1990 tot 2005 daalde de maïsprijs met 59 procent. Daardoor daalden de inkomsten voor de maïsproducenten met 25 procent. Tegelijk steeg het aantal moorden die met drugshandel verband houden met gemiddeld 62 procent in de maïszones.

Door wereldwijde voedselcrisis van 2007 ging de maïsprijs dat jaar met 8 procent omhoog: het aantal aan drugsgerelateerde moorden daalde met 12 procent.

100.000 hectare vernietigd

Van december 2006 tot november 2012, de regeerperiode van Felipe Calderón, vernietigde het leger bijna 100.000 hectare marihuana en 86.000 hectare papaver. Calderóns opvolger, Enrique Peña Nieto, liet vorig jaar 5000 hectare marihuana en 14.000 hectare papaver vernietigen.

In de maïszones zelf is het thema taboe. Er doen alleen geruchten de ronde over boeren die illegale gewassen hebben staan tussen hun andere percelen, maar niemand durft er openlijk over praten.

Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.

reacties

Eén reactie

  • door Jos Nijsten op zondag 19 januari 2014

    NAFTA werd verdedigd met het klassieke argument van het comparatieve voordeel: “alle partners hebben voordeel bij de regulering” maar over machtsverhoudingen werd wijselijk gezwegen. Waarom zou Mexico zelf nog maïs verbouwen als ze die goedkoper kan kopen bij de landbouwindustrie van de VS? Mexico zou toch veel beter groenten kweken en deze dan tegen een hoge prijs slijten aan koopkrachtige VS-burgers. Weg dus met de Mexicaanse overheidsteun aan de maïsboeren en aan de zelfbedruipende landbouw. De gevolgen zijn nu overduidelijk. Eerst zakte de Mexicaanse munt in waarde zodat de Amerikaanse dollar – en dus de maïs – dubbel zo duur werd. De mondiale graanreserves krompen en de prijs verdubbelde nogmaals. Resultaat: het comparatieve voordeel is omgeslagen in een eenzijdig nadeel. De rijke VS-burgers hebben goedkope Mexicaanse groenten, de Mexicanen moeten massaal maïs invoeren tegen het viervoud van de prijs van enkele jaren voordien. (Prof. Dirk Holemans in DM december 1996).

Het is niet langer mogelijk om te reageren.

Lees alle reacties