about
Toon menu
Opinie

Minister van Defensie De Crem daagt Vredesactie voor correctionele rechtbank

In 2008 sloten vredesactivisten van Vredesactie symbolisch het ministerie van Defensie. Alles verliep geweldloos, er werd niets beschadigd. Vijf jaar later beslist de raadkamer van Brussel om Vredesactie correctioneel te vervolgen "wegens het opzettelijk beschadigen van andermans onroerende goederen".
donderdag 16 januari 2014

Vindt u dit artikel de moeite? Geef ons dan uw fair share.

Het proces tegen Vredesactie start op 6 februari 2014 in het Justitiepaleis in Brussel. Deze rechtzaak is een grove aanfluiting van het recht op vrije meningsuiting. Het lijkt erop dat minister De Crem gebruikt maakt van 'SLAPP' (strategic lawsuit against public participation): het gebruik van juridische procedures om critici de mond te snoeren.

Het ministerie van Defensie viseert Vredesactie en de vredesactivisten met aanklachten voor futiliteiten, met meestal een heel zwakke bewijsvoering, bedoeld om de organisatie uit te putten en af te schrikken.

“Afwasbare verf op een officiële gevel. Dat gaat de minister van Defensie te ver. Over de grond van de zaak zwijgt hij in alle talen. Hoe afwasbaar is democratie?“ (Elvis Peeters op het Steunregister)

Imagoschade

De actie kaderde in de internationale actiedag "War starts here", die wil zichtbaar maken hoe Europa betrokken is in oorlogen elders. De vredesactivisten blokkeerden de poorten van het ministerie van Defensie en hingen spandoeken. Ondertussen was een schoonmaakploeg aan de slag om het (afwasbare) 'bloed' dat uit het ministerie van Defensie stroomde, van de stoep te spoelen. De actie verliep strikt geweldloos en er werd niets beschadigd.

Minister De Crem vindt dat er strafrechterlijke feiten zijn gepleegd en dat er een schade is toegebracht van 200 euro. Vredesactie betwist beide. Er is geen enkele materiële schade toegebracht en daar hebben de vredesactivisten ook bewust zorg voor gedragen.

De 'verf' die gebruikt werd tijdens de geweldloze actie was theaterbloed dat eenvoudig met een emmer water kan worden opgekuist. Bovendien hadden de vredesactivisten de intentie om die opkuis zelf te doen maar werden ze hierbij gehinderd door de politie die hen oppakte voor verhoor. Toen de vredesactivisten enkele uren later opnieuw vrij waren, was er van het theaterbloed reeds niets meer te zien.

Het 'bloed' had ook gewoon weg kunnen regenen maar minister De Crem trommelde onmiddellijk enkele soldaten op om met een hogedrukreiniger alles snel weg te spoelen. Wat De Crem vooral wou voorkomen was imagoschade. Maar dat het imago van een minister beschadigd kan worden door vrije meningsuiting is net eigen aan het recht op vrije meningsuiting. Daar mogen geen strafrechtelijke gevolgen aan verbonden worden. Als het ministerie van Defensie 200 euro kosten maakt om het theaterbloed snel te verwijderen, dan kunnen ze dit best op hun PR-budget zetten.

Inperking recht op vrije meningsuiting

Het parket heeft zich, op verzoek van minister De Crem, vijf jaar moeten bezighouden met het samenstellen van een (zwak) dossier waarbij de volgens de eiser opgelopen schade (200 euro) in schril contrast staat met de geïnvesteerde onderzoekstijd. Vredesactie daarentegen loopt door de strafrechterlijke vervolging het risico op een zware geldboete en een mogelijk verbod op een aantal activiteiten tot zelfs het ontbinden van de organisatie. Dit is een pijnlijke en schandalige inperking van het recht op vrije meningsuiting en de amputatie van een stuk democratie.

Criminalisering geweldloze actie

Vredesactie is bezorgd. Wanneer mensen in het Midden-Oosten of Oekraïne in opstand komen tegen de overheid, juichen we hen toe. Als burgers hier hun stem laten horen, worden ze steeds vaker vervolgd en gecriminaliseerd. De ruimte voor sociale en politieke actie staat onder druk. Nochtans zouden we blij moeten zijn dat er in deze tijden nog groepen mensen bestaan die zich het algemeen belang aantrekken en bereid zijn om daarvoor geweldloos lijf en leden in te zetten.

De burgerlijke partijstellingen van minister De Crem tegen Vredesactie past in een lijst van voorbeelden waarbij overheden en bedrijven sociale actie beantwoorden met vervolging voor de rechtbank. Ook al eindigen de processen in vele gevallen met buitenvervolgingstelling of vrijspraak, ze zijn een duidelijke vorm van intimidatie. De repressieve aanpak van activisten schrikt mensen af om geweldloze acties te organiseren of eraan deel te nemen. Om nog niet te spreken van de financiële gevolgen die verbonden zijn aan dergelijke procedures.

Enkele voorbeelden

Electrabel diende, na een reeks vreedzame acties, klacht in tegen Greenpeace wegens zware misdrijven, criminele bendevorming en aanslagen. De ernst van die aanklachten staat absoluut niet in verhouding tot de ludieke aard van de acties. Na jarenlang procederen werd Greenpeace buiten vervolging gesteld.

Leden van Greenpeace die vanop de 'rode loper' van een Europese top een kordatere Europese klimaatpolitiek eisten, kregen in eerste aanleg een maand gevangenisstraf met uitstel en een gezamenlijke geldboete van 11.000 euro.

Tijdens een actie van burgerlijke ongehoorzaamheid op een proefveld in Wetteren werden enkele gemanipuleerde aardappelplanten uitgetrokken en vervangen door biologische. Elf deelnemers aan de actie werden veroordeeld wegens criminele bendevorming. Die veroordeling gaat niet over de eigenlijke daad van het uittrekken van enkele aardappelen, maar stelt een politieke actiegroep buiten de wet. Iedereen die aan de activiteiten deelnam, ook als die op zich geen strafbaar feit inhouden, wordt zo een misdadiger.

Naast het invoeren van de GAS-boetes en de eenzijdige verzoekschriften zijn dergelijke rechtszaken duidelijke voorbeelden van het inperken van het fundamentele recht op vrije meningsuiting.

Het geweldloos actievoeren door de vredesbeweging wordt op die manier gecriminaliseerd en bijgevolg ook de democratische ruimte om als vredesbeweging te functioneren.

Geweldloze actie als onderdeel van democratie

Onze democratie is er gekomen dankzij intense sociale actie. Veel van de verworvenheden die we nu evident vinden, hebben we te danken aan de ongehoorzaamheid van bewegingen en de bereidheid van mensen om zich in te zetten voor het algemeen belang. Ook vandaag hebben we sociale actie nodig om onze democratie in stand te houden en te verbeteren.

Het feit dat we in een rechtsstaat leven die democratische grondrechten zoals vrijheid van meningsuiting erkent, wil nog niet zeggen dat daarmee iedere stem even hard doorweegt in de besluitvorming. Sommige stemmen klinken luider dan andere. En heel wat stemmen vormen hoogstens wat achtergrondruis.

Door geweldloos actie te voeren kan wie niet gehoord wordt proberen zijn stem te veroveren. De ruimte daarvoor wordt ook in een democratie zelden cadeau gedaan. Via geweldloze acties breken groepen in in een debat. Ze plaatsen problemen op de agenda waar overheden het liever niet over hebben. Dat is wat Vredesactie doet. Dat is waarom we verder doen.

Vredesactie

WIe Vredesactie wil steunen vindt verdere informatie op haar website. Je kan ook de steunverklaring voor organisaties 'Vrije meningsuiting is geen misdrijf' ondertekenen. De eerste zitting voor de rechtbank vindt plaats op donderdag 6 februari 2014 om 13.30 uur in het Justitiepaleis in Brussel.

reacties

5 reacties

  • door Wan op vrijdag 17 januari 2014

    Volgende Kop op DeWereldMorgen: "Vredesactie daagt De Crem voor de rechtbank". Oorlog = Misdaad. Ministerie van Offensie = crapuleus en overbodig. Wereldwijd kunnen de triljoenen euros beter worden besteed.

  • door Goor00 op vrijdag 17 januari 2014

    Gezien we geen kritiek meer mogen geven op het Departement van Oorlog, heb ik dan maar een steunbetuiging gemaild naar onze sympathieke knul:

    Geachte minister van oorlog, Toekomstige Secretaris-Generaal van de NATO, Liefste Piet,

    Ik wil u hierbij mijn steun betuigen aan het departement van oorlog dat sinds 2008 zware imagoschade geleden heeft bij de schandalige actie van de terroristische organisatie, Vredeactie. Zomaar afwasbare kleurstoffen aanbrengen op het eigendom van de staat, kan echt niet in een democratisch land als België.

    Indien zij hun recht op vrije meningsuiting willen uitoefenen, moeten ze uiteraard eerst toestemming krijgen, zo hoort dat in een democratie. Zijn grondrechten plots vanzelfsprekend?

    Ik hoop dat u uw €200,00 schade kan recupereren na een zware juridische strijd van 5 jaar. U verdient het.

    Mensen van uw hoog aanzien, geven de mensen terug vertrouwen in de politiek, wetende dat ultralinkse groeperingen die het democratisch stelsel in het gedrang brengen, monddood worden gemaakt.

    Vrede is trouwen zwaar overgewaardeerd, ik wens u succes in de oorlog tegen de mensen van Afganistan, Kosovo, CAF, Mali, Libanon, Congo en tegen piraten en vrijheidsstrijders wereldwijd. Het wordt tijd dat deze mensen vernietigd worden, en met de hulp van de VS lukt het ons wel om deze landen terug het stenen tijdperk in te bombarderen.

    Hoogachtend,

    Tom Gorissen Voorzitter van het CODV( comité ter bevordering van oorlog, dood en verderf)

  • door JANNEMAN4 op vrijdag 17 januari 2014

    EEN ANDERE WERELD IS MOGELIJK. Doorgaan...

  • door Rudy Baker op vrijdag 17 januari 2014

    [title]@Tom Gorissen Geweldige[/title]@Tom Gorissen Geweldige reactie. Cheers.

  • door overlord op vrijdag 17 januari 2014

    Het pacifisme is totaal zoek,men gaat wel het "middenveld" wat pseudo-vredesvoorstellen aankaarten ,die echter niets zullen veranderen.België blijft in de Nato,de atoombommen in Kleine-Brogel blijven daar ook. Het gevolg van politici die te vuur en te zwaard meer belang hebben bij de bewapeningswedloop en de wapenindustrie en aan het handje van de VS moeten meelopen.De drie grote politieke families hebben daaraan meegewerkt,met o.a. 2 Nato secretarissen van sociaal - democratische strekking. Binnen de CD&V bulkt het van de tegenstellingen,men is al dapper bezig het "middenveld " te bewerken om de werknemers voor een partij te doen stemmen die diametraal staat tegen de rechten en eisen van de werknemers,en pacifistische stellingen.De minister van oorlog en de partij zullen daar wel voor zorgen.

Het is niet langer mogelijk om te reageren.

Lees alle reacties