about
Toon menu
Opinie

Fort Europa keert Syrische vluchtelingen de rug toe

Tot op heden ontvluchtten 2,3 miljoen Syriërs hun land. Daarvan zijn er slechts 55.000 mensen in geslaagd op eigen houtje de Europese grenzen over te steken om asiel aan te vragen. De overgrote meerderheid van de vluchtelingen verblijft in de buurlanden van Syrië. "Aan hen moet Europa meer hervestigingsplaatsen aanbieden of humanitaire visa uitreiken", vraagt Amnesty International.
vrijdag 13 december 2013

Slechts een beperkt aantal Syrische vluchtelingen die momenteel in de buurlanden verblijven, krijgen de kans om zich tijdelijk of permanent te hervestigen in de Europese Unie (EU). De EU-lidstaten beloofden tot dusver amper 12.000 hervestigingsplaatsen op een totaal van 2,3 miljoen vluchtelingen – een armzalige halve percent.

Enkele cijfers en feiten op een rij:

- Slechts 10 EU-lidstaten bieden permanente hervestiging of humanitaire visa voor tijdelijk verblijf aan.

- Duitsland is veruit het meest genereus en beloofde 10.000 vluchtelingen op te vangen: 80 percent van het totale aantal hervestigingsplaatsen die de EU momenteel aanbiedt.

- De overige 27 lidstaten willen samen een schamele 2.340 vluchtelingen uit Syrië aanvaarden.

- Frankrijk biedt maar 500 plaatsen aan: 0,02 procent van het totale aantal mensen dat Syrië ontvlucht is.

- Spanje beloofde 30 vluchtelingen op te vangen: 0,001 procent van alle Syrische vluchtelingen.

- Achttien lidstaten, waaronder het VK en Italië, bieden geen enkele plaats aan. België blinkt uit qua vaagheid. Voor zover we weten heeft België tot nu toe niet beslist om humanitaire visa uit te reiken aan Syriërs noch om tot hervestiging van Syriërs over te gaan.

Amnesty International stuurde samen met Pax Christi, Broederlijk Delen en Vluchtelingenwerk al drie brieven hierover naar staatssecretaris voor Asiel en Migratie Maggie De Block (Open VLD), maar kreeg geen antwoord.

Met de winter in aantocht zullen de leefomstandigheden voor de 2,2 miljoen vluchtelingen in de buurlanden van Syrië nog harder worden. Vele tienduizenden zullen naar alle verwachting lijf en leden riskeren om over land of zee bescherming te zoeken in Europa.

Zij die zich wagen aan de gevaarlijke tocht riskeren zogenaamde 'push backs' – een praktijk waarbij vluchtelingen en migranten terug over de grens gezet worden zonder dat ze de kans krijgen om asiel aan te vragen. Dit is nochtans een universeel recht van elk individu.

Elk jaar vinden honderden mensen de dood op de Middellandse Zee. In oktober stierven naar schatting 650 vluchtelingen en migranten toen drie boten zonken op weg van Noord-Afrika naar Europa.

Vluchtelingen die de EU-grens over geraken, worden niet zelden opgesloten in erbarmelijke omstandigheden. In Bulgarije arriveerden tussen januari en november 2013 ongeveer 5.000 Syrische vluchtelingen. Amnesty International stelde ter plaatse vast hoe de meeste van hen vastgehouden worden in gesloten centra in onhygiënische omstandigheden met beperkte toegang tot voedsel, sanitair en medicatie.

"Vluchtelingen die de EU-grens over geraken, worden niet zelden opgesloten in erbarmelijke omstandigheden"

Het is hoog tijd dat de Europese Unie en haar lidstaten actie ondernemen. Meer vluchtelingen uit de buurlanden van Syrië moeten toegang krijgen tot de EU via permanente hervestiging of humanitaire visa.

De zoek- en reddingscapaciteit op de Middellandse zee moet worden versterkt en elk individu moet toegang krijgen tot een eerlijke asielprocedure. Ook de steun aan de buurlanden van Syrië moet worden opgedreven.

Lore Van Welden

Lore Van Welden is persverantwoordelijke bij Amnesty International Vlaanderen vzw.

Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.