Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.

Ja, ik wil steunen

Sluit dit venster

about
Toon menu

Critici zetten vraagtekens bij handelsverdrag tussen EU en VS

Washington — De Europese Unie en de Verenigde Staten beginnen volgende maand met onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord. Critici waarschuwen dat zo'n overeenkomst negatief kan uitpakken voor consumenten en beleidsmakers in afzonderlijke landen.
woensdag 19 juni 2013

Maandag, tijdens de G8-top in Noord-Ierland, kondigden de VS, de Europese Commissie en de Europese Raad gezamenlijk aan dat op 8 juli onderhandelingen zullen beginnen over wat de Britse premier David Cameron "de grootste bilaterale handelsovereenkomst in de geschiedenis" noemde.

Voorstanders karakteriseren het Trans-Atlantische Handels- en Investeringspartnerschap (T-TIP), ook wel bekend als het Trans-Atlantisch Vrijhandelsakkoord (TAFTA), als een manier om de kwakkelende economieën van de VS en de EU op gang te helpen.

Maar er is ook aanzienlijke weerstand tegen de voorgestelde overeenkomst. "De claims dat deze deal een pleister op alle economische wonden is en aanzienlijke groei met zich mee zal brengen, kunnen eenvoudigweg niet met betrouwbaar bewijs worden onderbouwd", zegt Lori Wallach, directeur van Global Trade Watch van Public Citizen, een waakhond in Washington.

Wallach wijst erop dat de gesprekken er komen op verzoek van Amerikaanse en Europese bedrijven die al tientallen jaren aandringen op het elimineren van regels op het gebied van milieu, financiën en consumentenbescherming aan beide kanten van de oceaan.

Publiek belang

De tarieven tussen de VS en de EU zijn al laag. De vrijhandelsovereenkomst zal dan ook vooral gericht zijn op het opheffen van niet-tarifaire belemmeringen of "trade irritants" (wrijvingen in het handelsverkeer). Niet-tarifaire belemmeringen is een gebruikelijk eufemisme voor een waaier aan regels op het gebied van milieu, gezondheid, financiën en andere terreinen om de belangen van het publiek te beschermen", zegt Ben Beachy, onderzoeksdirecteur bij Public Citizen.

Onder T-TIP zou sprake zijn van een afstemming van de regelgeving in de verschillende landen. Voorstanders daarvan zeggen dat dit de handel bevordert, maar Beachy verwacht dat de regulering hierdoor zal dalen naar een niveau dat door het electoraat in individuele landen nooit zou zijn goedgekeurd. "Democratische beleidsmakers zullen beperkt worden in hun mogelijkheden."

Schaliegas

Milieugroepen vrezen dat de harmonisering zal leiden tot een groei van bepaalde soorten energie, zoals schaliegas in de VS. Landen in de EU staan vanwege de milieugevolgen huiverig tegenover "fraccen", het winnen van schaliegas. Analisten suggereren echter dat deze landen minder moeite hebben met het gebruiken van schaliegas uit de VS.

"Er zijn zorgen dat de VS een grote exporteur van vloeibaar gas naar de EU zullen worden", zegt Ilana Solomon van de Sierra Club, een milieugroepering. De VS keurden onlangs vergunningen goed voor bedrijven die gas vloeibaar willen maken. In de toekomst kan dit gas geëxporteerd worden, iets wat nu niet gebeurt.

Experts waarschuwen ook voor afzwakking van de Amerikaanse voedselveiligheidsstandaarden, als bijvoorbeeld Europese melk in Amerikaanse winkels komt. De EU heeft op dit gebied lagere standaarden.

Banken

Beachy constateert verder dat een vrijhandelsakkoord "economische kosten" met zich mee kan brengen als de financiële regelgeving ondermijnd wordt. Het risico op een economische crisis kan daardoor vergroot worden.

Volgens een studie van de Europese Commissie staan bij de gesprekken over TAFTA ook de financiële maatregelen die in de VS genomen zijn naar aanleiding van de economische crisis die in 2008 begon, ter discussie.

Beachy zegt te betwijfelen of het vrijhandelsakkoord daadwerkelijk alle handelsbarrières kan wegnemen. Ook de studie van de Europese Commissie noemt dat "onwaarschijnlijk", omdat in sommige gevallen de grondwet daarvoor gewijzigd moet worden. Ook staan politiek gevoelige kwesties dat in de weg. Toch vrezen de tegenstanders dat bij een brede overeenkomst een aanzienlijk aantal "trade irritants" geëlimineerd zal worden.

"De bedrijven die voor het akkoord zijn, weten dat ze niet alles krijgen wat ze willen", zegt Beachy. "Maar ze denken wel dat ze heel wat kunnen binnenhalen."

Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.

reacties

2 reacties

  • door dwnoya op donderdag 20 juni 2013

    - helder verhaal - gerelateerde vraag; Is mijn vermoeden terecht dat er tussen US en EU principiële verschillen in wettelijke grondslag is, waardoor bijvoorbeeld EU landen bepaalde traditionele rechten moeten opgeven .. zoals coöperatief recht .. Nederlandse onderlinge verzekeringen .. zuid Duitse WIR verbanden, e.d.?

  • door froels op zondag 7 juli 2013

    Nobelprijs Joseph Stiglitz ontleedt de Amerikaanse strategy in de twee grote handelsakkoorden die nu in bespreking zijn: tussen EU en VS (Transatlantic Trade and Investment Partnership), en VS met landen rond de Stille Oceaan (zonder China) (Trans Pacific Partnership).

    Hij waarschuwt dat de VS allesbehalve transparant zijn, en meestal de belangen behartigen van Amerikaanse producenten, tenkoste van deze in partner landen, en van gezondheid of bescherming van het milieu. De VS weigert zijn onwettige landbouwsubsidies af te bouwen, waardoor katoenproductie in Afrika en Indië onrendabel wordt. Amerikaanse patenten moeten geëerbiedigd worden, maar die worden genomen op van alles en nog wat, zelfs genen (het laatst bekende geval is het patent op een type broccoli, door Monsanto).

    Stiglitz verdedigt de Franse eis, dat subsidies aan cultuur (films) buiten de handelsakkoorden moeten blijven. Zie http://www.social-europe.eu/2013/07/the-free-trade-charade/?utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+social-europe%2FwmyH+%28Social+Europe+Journal%29

Het is niet langer mogelijk om te reageren.

Lees alle reacties