about
Toon menu

Persgroep van Van Thillo verdient al tien jaar miljoenen euro aan illegale seksadvertenties

Bij De Persgroep vieren ze dit weekend een wat vreemde verjaardag. Precies tien jaar geleden werd de krant Het Laatste Nieuws veroordeeld voor het publiceren van seksadvertenties. CEO Christian Van Thillo trok zich niks aan van het arrest van het hof van beroep en later van het Hof van Cassatie en verdient nog elk jaar enkele miljoenen euro aan die illegale seksadvertenties.
zondag 21 november 2010

Vindt u dit artikel de moeite? Geef ons dan uw fair share.

In 1995 dreef toenmalig minister van Justitie Melchior Wathelet de strijd tegen de mensenhandel op. De wet tegen prostitutie werd verstrengd. Niet alleen de prostituee die een advertentie plaatst, maar ook de uitgever die die advertenties afdrukt en verspreidt, is strafbaar, zelfs – zo zegt de wet - “indien het aanbod wordt verheeld onder bedekte bewoordingen''.

Het parket van Leuven wees jarenlang enkele uitgevers op het feit dat zij de wet overtraden door dagelijks of wekelijks een pagina met seksadvertenties te publiceren in hun krant of weekblad. Omdat de uitgevers die waarschuwingen aan hun laars lapten, werd in 1999 vervolging ingesteld tegen onder meer de verantwoordelijke uitgevers van Het Laatste Nieuws.

In eerste aanleg kregen de uitgevers gelijk van de rechter die de vrije meningsuiting uitbreidde tot reclame.

'Asociaal gedrag'

Het hof van beroep van Brussel zag dat anders. “Bij nalezing van deze advertenties moet worden vastgesteld dat hierbij geen gedachte wordt uitgedrukt, noch een opvatting. De advertenties die uitsluitend verwijzen naar een aanbod van diensten kunnen in generlei mate worden aangezien als de uitdrukking van een denkwijze”, klonk het in een arrest van 20 november 2000.

De hoofdredacteurs van Het Laatste Nieuws, Paul Daenen en Marcel Wilmet, werden veroordeeld tot een effectieve boete van honderdduizend Belgische frank (ongeveer 2.500 euro).

De rechter gaf de uitgevers er flink van langs: “De feiten getuigen van een eigengereid en asociaal gedrag. Door het plegen van de misdrijven hebben de beklaagden, gedreven door winstbejag, wetens inbreuk gepleegd op de dwingende regels, ingesteld ter bescherming van de goede zeden in onze samenleving.” De prostituees kregen een boete van veertigduizend Belgische frank (zo'n 1.000 euro).

Precies een jaar later bevestigde het Hof van Cassatie het arrest. Het Hof voegde er nog aan toe dat “de wetsbepalingen niet enkel de georganiseerde seksuele uitbuiting willen bestrijden maar vooral de zedelijkheid van de minderjarigen willen beschermen.”

Dat laatste is niet onbelangrijk omdat de krant inderdaad ook gelezen wordt door kinderen en jongeren. De krant bevat zelfs elke week een speciale kinderbijlage, de Studio 100-krant. Elk jaar is er ook het project Kranten in de Klas. Via dit project waarvoor de Vlaamse overheid elk jaar 1,25 miljoen euro uittrekt, kunnen scholen gratis stapels kranten krijgen voor in de klas.

Elk jaar drie miljoen euro

Ondanks de veroordelingen en de scherpe taal van de rechter verdwenen de seksadvertenties nooit één dag uit de krant. Daarvoor zijn de advertenties te lucratief. Een kleine advertentie kost 54 euro. De iets grotere advertenties – die nu in promotie zijn – kosten 176,5 euro. Die illegale praktijk levert Van Thillo elk jaar zo'n drie miljoen euro op.

Het enige dat veranderde, was dat Van Thillo zijn veroordeelde hoofdredacteurs opvolgde als verantwoordelijke uitgever.

Concurrenten van Van Thillo zien die miljoenen euro elk jaar aan zich voorbij gaan. “Het is een vorm van oneerlijke concurrentie en het is verboden. Aan de ene kant heb je de kranten die de wet-Wathelet naleven, aan de andere de kranten die grote winst maken door die wet naast zich neer te leggen”, verzuchtte een bestuurder van Corelio (toen nog VUM) in 2003 in één van de kranten van de groep.

Dat laatste is typerend voor ons medialandschap. Alleen Het Nieuwsblad en De Standaard hebben in het verleden ruim aandacht besteed aan de veroordeling en de overtredingen. Het Laatste Nieuws en De Morgen deden alsof hun neus bloedde.

In oktober nog kregen SBS Belgium en de Vlaamse Media Maatschappij van de Vlaamse regulator voor de media elk een boete van 12.500 euro voor het uitzenden van erotische boodschappen op de teletekstpagina's van VT4, VijfTV, VTM, 2BE en JIM.

Volgens het Vlaamse mediadecreet mogen uitzendingen die schade kunnen aanbrengen aan minderjarigen enkel uitgezonden worden indien wordt gewaarborgd - door de keuze van het tijdstip van uitzending of door technische maatregelen - dat minderjarigen dit normaal niet kunnen zien of beluisteren.

Alleen de audiovisuele media zijn gebonden door dat decreet. De kranten gaan vrijuit. Een vorm van concurrentievervalsing alweer.

Yves Leterme: 'Ondermijning van de rechtstaat'

Dat vond ook toenmalig parlementslid Yves Leterme in 2002. “De hele gerechtelijke weg tot en met Cassatie werd afgelegd zonder resultaat. Dit is een ondermijning van de rechtstaat. Waarom treedt de minister niet op?”, vroeg hij eind 2002 aan toenmalig minister van Justitie Marc Verwilghen.

“Een krant die de wet eerbiedigt, derft daardoor de illegale inkomsten die Het Laatste Nieuws wel op zak steekt. Dat is toch concurrentievervalsing waaraan een einde moet worden gesteld?”, liet hij enkele dagen later optekenen in De Standaard.

Minister Verwilghen wees er op dat de seksadvertenties voor het gerecht een lage prioriteit vormden. “Maar ik sluit niet uit dat het gerecht op een bepaald ogenblik een nieuwe actie zal ondernemen. De betrokken uitgevers zullen zich dan in staat van herhaling bevinden, wat kan leiden tot een strafverzwaring”, aldus Verwilghen in 2002.

Minister De Clerck: 'Zeker een prioriteit'

De huidige minister van Justitie Stefaan De Clerck wil niet gezegd hebben dat de seksadvertenties geen prioriteit genieten. “Soms wordt dit gedoogd om zo te achterhalen welke personen achter deze advertenties zitten, in zekere zin is hier dus sprake van een opportuniteit. Maar dit is zeker ook een prioriteit”, aldus een woordvoerder van De Clerck die er verder op wijst dat er elk jaar enkele veroordelingen zijn op basis van het bewuste artikel 380ter van het strafwetboek.

Veroordelingen treffen alleen de prostituees die advertenties plaatsen, niet de uitgevers die daar grof geld aan verdienen.

Maar die veroordelingen treffen alleen de prostituees die advertenties plaatsen, niet de uitgevers die daar grof geld aan verdienen. De Dendermondse rechter Freddy Troch vond dat in 2003 zo onrechtvaardig dat hij de uitbaters van een sekssauna in Lebbeke enkel een voorwaardelijke straf wou opleggen.

“Men kan moeilijk om de vaststelling heen dat zij die de advertenties publiceren en daaraan, zoals Het Laatste Nieuws, jaarlijks om en bij de 2.500.000 euro verdienen, verder ongestoord dagelijks deze verboden publiciteit mogen blijven publiceren. Zij werden strafrechtelijk veroordeeld en recivideren dus voortdurend publiekelijk”, aldus Troch.

Als de wet zo hardnekkig en ongestraft overtreden kan worden, moet de wet misschien dan maar gewijzigd worden. Zowel Groen! als VLD en MR dienden in het verleden voorstellen in om prostitutie en dus ook de seksadvertenties te legaliseren.

Een onaantastbare mediaman

Maar tot op vandaag blijven de seksadvertenties illegaal. Van Thillo verdiende in die tien jaar ruim een miljard Belgische frank aan die illegale praktijken. Behalve heel even Yves Leterme legde niemand hem een strobreed in de weg. Het zegt iets over de manier van zaken doen van 's lands machtigste mediaman en al helemaal iets over de onaantastbare positie die hij verworven heeft in ons land.

reacties

12 reacties

  • door Jo op zondag 21 november 2010

    Hij zal wel niet voor niets in de 'Club van Lotharingen' zitten ...

  • door Guido Van Liefferinge op maandag 22 november 2010

    Om te beginnen gefeliciteerd met jullie bijdrage die integere en verantwoorde journalistiek is. Benieuwd wat jullie collega's en de kranten hiermee gaan doen. Doodzwijgen zeker ? Van Thillo is alleen geinteresseerd in zijn bottom line en daar zijn blijkbaar geen ethische noch morele bedenkingen op van toepassing volgens hem. Hij zou anders een voorbeeld kunnen nemen aan de eigenaars van de Amerikaanse website Craigslist die tot voor kort ook sexadvertenties publiceerde. Na kritische uitspraken van politice en artikelen in kranten beslisten ze alle sexadvertenties te schrappen, ook al bracht hen dat jaarlijks 44 miljoen dollar op. De politiek en justitie gaan hierin natuurlijk ook niet vrijuit. Welk signaal geven ze hiermee aan de kleine man die voor alles en nog wat wordt beboet en gestraft terwijl een schijnbaar almachtige mediatycoon ongestraft en illegaal miljoenen euro's per jaar mag binnenrijven ? Ofwel verandert men de wetgeving, ofwel doet men de bestaande wetgeving naleven, daar steunt een democratische rechtstaat op. Gebeurt dit niet , is onze democratie verworden tot een grote schijnvertoning. Ik stel voor dat jullie dit misdrijf in het nieuws houden tot er een wetswijziging komt ( op maat van de mediatycoon zal dat dan wel zijn, zoals Murdoch dit in andere landen reeds herhaaldelijk heeft weten te bekomen voor zijn krantenimperium, soit) ofwel wordt de bestaande wet in zijn geheel uitgevoerd zoals het moet.

  • door Dirk Boutsen op woensdag 24 november 2010

    "Van Thillo verdient miljoen"...beetje vreemd, volgens mij is het de uitgever die aan een krant verdient. Speel de bal, niet de man.

    • door christophe op woensdag 24 november 2010

      Van Thillo is CEO en via zijn familie eigenaar van De Persgroep, de mediagroep achter Het Laatste Nieuws. Het is dus wel degelijk Van Thillo die geld verdient aan illegale seksadvertenties.

      • door Kurt roosens op woensdag 24 november 2010

        juist, want al de opbrengsten gaan naar één man, jezus wat een simplisme.

        • door han op woensdag 24 november 2010

          Elke keer droevig niveau als die van die persgroep hier hun zaak komen verdedigen.

          Misschien kunnen ze aangeven naar wie de winsten dan wel gaan? De illegale vrouwenhandel? Procureurs opdat ze niet zouden vervolgen? De commanditaire vennootschappen van de hoofdredacteurs en andere eregasten op de loonlijst Van Thillo? Een spaarpot om nog meer binnen en buitenlandse media in handen te krijgen?

          Wat we zeker weten is dat het niet gaat naar het aanwerven van extra journalisten, fotografen,... om de kwaliteit op te krikken.

      • door Pieter Dewever op vrijdag 3 december 2010

        Naast seksadvertenties en naast de gesubsidieerde postverdeling heeft Het Laatste Nieuws nog een andere bron van inkomsten: het betalen van fotografen (die voor de krant werken) met werkloosheidsuitkeringen. Fotografen die voor Het Laatste Nieuws werken moeten zich bij een interimkantoor melden. Voor iedere opdracht worden ze officieel door het interimbureau uitgezonden. Is er eens een dag of meerdere dagen niets te fotograferen dan worden ze door het interimbureau als werkloos geboekt en ontvangen ze voor die dagen effectief een werkloosheidsuitkering. Zo hoeft Het Laatste Nieuws geen "dure" fotografen voltijds in dienst te nemen, terwijl het die fotografen wel met handen en voeten aan zich bindt. Veel fotografen die exclusief voor Het Laatste Nieuws werken worden aldus voor een groot stuk met belastinggeld betaald.

  • door Guido Van Liefferinge op donderdag 25 november 2010

    Inderdaad, de domheid om alsnog te verdedigen en te vergoelijken wat niet te verdedigen noch te vergoelijken is, kent vaak geen grenzen. Hoe machtig en/of arrogant kan/mag een mediatycoon zijn dat hij een arrest in beroep en cassatie naast zich neerlegt en blijft miljoenen illegale euro's blijft opstrijken ? Alleen dat al verdient in een democratische rechtstaat onvoorwaardelijk veroordeeld te worden, ook door zijn lakeien. Maar intussen werd al lang duidelijk dat ze de moed daarvoor niet hebben. Of is het lafheid ?

  • door Gunther Ramysen op donderdag 25 november 2010

    Doet me een beetje denken aan Italiaanse toestanden, waar Berlusconi ook alle media in de macht heeft en hij ook gewoon zijn gang kan gaan. Hopelijk word er hier iets mee gedaan, want het is ronduit belachelijk dat de prostituees hier de dupe van zouden worden en de grote mannen buiten schot blijven.

  • door jorisvdaa op vrijdag 26 november 2010

    Die miljoenen euro inkomsten uit - manifest illegale en strafbare feiten - zijn dus vermogensvoordelen uit criminele activiteiten. Wat houdt justitie tegen om een WITWASONDERZOEK te starten tegen de uitgever en het illegale vermogensvoordeel verbeurd te verklaren. Over een periode van vijf jaar bijvoorbeeld, gaat het al om een aardig bedrag..

  • door Wilfried op maandag 29 november 2010

    Wat schunnige advertenties en een blote borst in de krant .... en dan? Voor 75cent koopt men dikke kranten die niets anders publiceren dan sex advertentiets.

    Wie googelt op "sex" vind miljoenen advertenties in één enkele klikbeweging.

    Al eens op VT4 en/of Kanaal 2 gekeken na de laatste avondprogramma's? Prostitutie is in principe een strafbaar feit, maar wordt overal oogluikend (taksen) ongemoeid gelaten.

    De verkopers van sex zullen met een brede glimlach een paar honderduizend euro boete betalen om er op het einde van het jaar twee of drie of meer miljoenen euro aan te verdienen. Ze lachen zich een breuk en bedanken al die moraalridders voor de gratis reclame.

    Vele bedrijven, ook degenen die zich ernstig noemen "promoten" hun producten met uiterst schaars geklede dames. Elke zichzelf ernstig nemende internationale zakenman of politicus, kent minstens 10 telefoonnummers om te bellen als hij "alleen" in een grote stad is. In Brussel en Antwerpen zijn honderdtallen striptenten en bars om "aan de vraag van de markt" te voldoen. En oh jawel, hier en daar zal er wel een zonderling rondlopen

    Van Thillo, de kerk, tv, reclame, internet, media, verenigingen, bedrijven, regeringen, internationale instellingen, vele, zoniet alle geledingen, van de samenleving zijn "besmet" door al dan niet gewenste sexuele impulsen.

    De ene gaat al verder dan de andere. "Vrijheid van meningsuiting" weet je wel....

    En inderdaad, "kassa kassa" Pornobusiness is zelfs verhandelbaar op de beurs! Niemand die één penny wil betalen voor "sex vrije" media.

    Om maar te zeggen dat Van Thillo maar een hele kleine druppel op een hele hete plaat is.

  • door Permentier op donderdag 28 april 2011

    Daar verschiet ik niks van! !

Het is niet langer mogelijk om te reageren.

Lees alle reacties