Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.

Ja, ik wil steunen

Sluit dit venster

about
Toon menu

Orkaan Harvey: Klimaat deed er flinke schep regen bij

Door de klimaatverandering bracht de orkaan Harvey 15 procent meer regen dan een vergelijkbare storm vorige eeuw zou doen. Twee nieuwe studies tonen andermaal aan hoe de opwarming van de aarde het weer extremer maakt.
woensdag 20 december 2017

Stel je voor dat alle regen die in België of Nederland normaal in een jaar valt, ineens in drie dagen uit de lucht zou vallen. Dat is precies wat afgelopen zomer gebeurd is in de Amerikaanse staat Texas tijdens de passage van orkaan Harvey. In en rond Houston viel van 26 tot 28 augustus 750 millimeter tot 1 meter regen; in België of Nederland valt gemiddeld zo’n 900 millimeter regen - per jaar.

Drie keer meer kans

Harvey veroorzaakte catastrofale overstromingen in Texas. De hoeveelheid regen toen lag minstens 19 procent hoger dan bij een vergelijkbare storm in het midden van de vorige eeuw, staat in een studie in Geophysical Research Letters (GRL).

Volgens een andere studie, in Environmental Research Letters (ERL), is die toename rechtstreeks toe te schrijven aan de klimaatverandering. Die zorgde ervoor dat er 15 procent meer regen viel in vergelijking met een gelijkaardige storm in het begin van de vorige eeuw. Door de klimaatverandering was er ook drie keer meer kans op zo’n neerslagrecord.

Groter dan verwacht

De GRL-studie onderzocht hoeveel neerslag een natuurlijke oorzaak had en hoeveel neerslag een gevolg was van de invloed van de mens. Op basis van historische gegevens berekende ze hoeveel neerslag in een gelijkaardige storm in de jaren 1950 zou zijn gevallen, rekening houdend met de hoeveelheid broeikasgassen in die periode.

De onderzoekers hadden voor Harvey een neerslagtoename van 6 procent verwacht, maar dat bleek 19 procent te zijn, en mogelijk zelfs 38 procent.“Het is geen nieuws dat de klimaatverandering extreme neerslag beïnvloedt”, zegt coauteur Michael Wehner van het Lawrence Berkeley National Laboratory in de VS. “Maar onze bevindingen geven aan de hoeveelheid groter is dan verwacht.”

Extreme neerslag

De ERL-studie onderzocht de evolutie neerslag in de Golfkustregio sinds 1880. De intensiteit van extreme neerslag blijkt sterk gestegen te zijn. Die toename is vooral aan de door de mens veroorzaakte klimaatverandering te wijten, tonen de klimaatmodellen.

Het risico op zo’n intense storm is drie keer groter geworden in honderd jaar tijd. Zelfs als men erin slaagt om de aarde slechts 2 graden te laten opwarmen tegen 2100, zal het risico op zo’n Harvey-orkaan nog eens verdrievoudigen. “Maar als we die doelstellingen niet halen, dan kan de toename in frequentie en intensiteit veel hoger zijn”, zegt coauteur Karin van der Wiel van het Nederlandse KNMI.

Door de opwarming van de aarde, veroorzaakt door broeikasgassen in de atmosfeer, verdampt meer zeewater. Daardoor neemt het aantal neerslagextremen toe. Ook ontstaan daardoor heviger orkanen.

De ERL-studie is het werk van de World Weather Attribution, een internationale coalitie van klimaatwetenschappers onder leiding van het KNMI.

Deze nieuwssite is niet-commercieel, onafhankelijk en 100% gratis dankzij uw steun. We rekenen op uw fair share. Maandelijks, Jaarlijks, Eenmalig. Giften vanaf 40 euro zijn fiscaal aftrekbaar.