Een houtopslagplaats ergens in de DR Congo (greenpeace.org)
IPS

Tropisch hout uit DR Congo is crimineel hout

Het regenwoud in de Democratische Republiek Congo (DRC) speelt een vitale rol in de strijd tegen de klimaatverandering. Door corruptie en gebrek aan politieke wil, staan deze bossen echter onder voortdurende druk. “De houtindustrie in het land profiteert van een georganiseerde chaos”, zegt een nieuw rapport.

donderdag 28 mei 2015 14:44

“Illegale
ontbossing, het kappen van bedreigde boomsoorten, wereldwijde export
van verdacht hout, schendingen van de rechten van lokale
gemeenschappen en de vernietiging van de natuurlijke habitat van de
bonobo1.”
Volgens het rapport Trading in Chaos- The Impact of illegal logging
at home and abroad in the DRC

 van Greenpeace Afrika zijn dit slechts enkele gevolgen van de chaos
die wordt aangericht door een van de grootste houtbedrijven in de
Democratische Republiek Congo (hoofdstad Kinshasa, voormalig Zaïre).

Volgens
deze studie is het bedrijf dat de grootste ravage aanricht Cotrefor,
een Libanese houtfirma die sinds 2011 actief is in het tropische
regenwoud in de DRC, het tweede grootste regenwoud ter wereld.
Greenpeace Afrika volgde voor dit onderzoek twee jaar lang het reilen
en zeilen van het bedrijf en noemt de resultaten van het onderzoek
schokkend.



Een tuinpoort in afrormosia-hout

Zo
werden onder meer vaststellingen gedaan van mishandeling van
werknemers, onbetaalde belastingen en onregelmatigheden bij het
kappen van bomen. Ook de toegewezen quota van bedreigde boomsoorten
zoals afrormosia (Pericopsis elata), werden stelselmatig overschreden.

Straffeloosheid

Het
rapport toont aan dat Cotrefor erin slaagde in een sfeer van totale
straffeloosheid te handelen. “Cotrefors illegale houtkap
bedreigt soorten zoals de bonobo en de houtsoort afrormosia”,
zegt Raoul Monsembula van Greenpeace Afrika. “Het bedrijf komt
de sociale verplichtingen niet na en doet niet aan duurzame
ontwikkeling. Het gevolg is een volledig gekapt woud en beroofde
lokale gemeenschappen.”

“De
activiteiten van dit bedrijf en andere firma’s die op soortgelijke
manier werken, zijn symptomatisch voor de georganiseerde chaos die de
hele houtsector in de DRC tekent”, zegt Monsembula. “Zwak
bestuur en corruptie ondermijnen het hele systeem dat erop zou moeten
toezien dat onze bossen beschermd worden.

Export
naar de EU

Ondanks
de georganiseerde chaos in zijn activiteiten is Cotrefor in staat om
zijn houtproducten wereldwijd zonder hinderpalen te verhandelen,
inclusief de EU, de VS en China, zegt Greenpeace. De bevoegde
autoriteiten van de EU slagen er niet in om bestaande wetten af te
dwingen zoals het Verdrag inzake de Internationale handel in
Bedreigde Soorten (CITES) en het Europese Houtverdrag (EUTR). Die
verdragen zijn net ontworpen om te voorkomen dat illegaal gekapt hout
uit het Congobekken wordt ingevoerd op de Europese markt.

“Met
dergelijke straffeloosheid en het zwakke bestuur van de DRC, is het
niet te verwonderen dat de export van illegaal gekapt hout op grote
schaal plaatsvindt”, zegt Monsembula. ” Voor elke geslaagde
export zijn er handelaars die bereid zijn om een oogje dicht te
knijpen, en overheden die niet in staat zijn om transacties van hout
van illegale of op zijn minst dubieuze oorsprong, te voorkomen.”

Bron: Trading in Chaos- The Impact of illegal logging at home and abroad in the DRC  

1 De
bonobo (Pan paniscus) is de apensoort die genetisch het dichtst bij
de mens (Homo sapiens) staat. Bonobo’s hebben een zeer specifieke
sociale gemeenschapsstructuur die hen onderscheidt van alle andere
apensoorten. Het is een met uitsterven bedreigde diersoort.   

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!