(Foto, North Charleston, Flickr, Creative Commons)
Samenleving, Artikels - DeWereldMorgen vertaaldesk

Politieagent gearresteerd voor moord nadat hij zwarte man in de rug schoot

In North Charleston werd een blanke politieagent gearresteerd nadat er een video-opname opdook die zijn versie tegenspreekt van de feiten die tot de dood leidden van Walter Scott, een vijftigjarige zwarte man. Een eerste overzicht uit Amerika zelf.

vrijdag 10 april 2015 16:06

De agent werd
dinsdag aangehouden en beschuldigd van moord op een ongewapende zwarte man. De
video van de schietpartij toont hoe de man meermaals in de rug werd geschoten, terwijl hij probeerde te ontkomen tijdens een geschil.

In de
video-opname van een drietal minuten zien we duidelijk hoe de vijftigjarige
Walter Scott, marineveteraan en vader, wegloopt, met de rug naar de camera, en
een aantal keer in de rug wordt geschoten door agent Michael T. Slager. Hij zou
acht schoten in de rug hebben gekregen, een schatting die nog niet werd
bevestigd door de lokale autoriteiten. Scott werd in eerste instantie
aangehouden omdat een van de achterlichten van zijn wagen het niet deed. Hij
overleed ter plekke aan zijn verwondingen.

Tegenbewijs

De video-opname die de lokale krant The North
Charleston Post and Courier
dinsdag ontving, toont het einde van een
confrontatie tussen de twee mannen afgelopen zaterdag, waarbij Scott de scene
ontvlucht na een verkeersblokkade. De video betekent een eerste tegenbewijs
tegen de verklaring die Slager eerder deze week had afgelegd via zijn advocaat.

Het departement justitie verklaarde dat
FBI-onderzoekers zullen samenwerken met de South Carolina Law Enforcement
Division (SLED) (het politiebureau van
de staat Zuid-Carolina dat onder meer schietpartijen
door de politie onderzoekt, red.
) en met de hoofdaanklager
van de staat, om elke
overtreding van de mensenrechten naar boven te brengen.

Eerdere aantijgingen

Burgemeester van North Charleston Keith Summey liet
tijdens een persconferentie verstaan dat Slager “een verkeerde beslissing” heeft
genomen.

“Wanneer je in de fout gaat, dan ga je in de fout”,
aldus Summey. “Wanneer je een verkeerde beslissing neemt, hetzij van achter een
schild, hetzij als burger op straat, dan moet je leven met de gevolgen van die
beslissing.”

Het politiedepartement dat 343 agenten in dienst
heeft, vocht in het verleden al vaker aantijgingen aan die stelden dat er sprake
is van agressieve patrouillering die op onrechtvaardige wijze arme, zwarte
burgers viseert. In september tekende de lokale krant op dat 18% van de
agenten zwart zijn, terwijl 45% van de bevolking zwart is.

Ophefmakende beelden

De video, die nadien ook werd gedeeld door The New
York Times
en andere media, bevat schokkende beelden. Het zorgde ook voor grote ophef. De beelden spreken immers in grote mate
agent Slagers initiële verklaring tegen. Via zijn advocaat liet hij eerder deze week
weten dat “hij vreesde voor zijn leven” en dat Scott in een gevecht zijn
taser had afgenomen.

Wie het filmpje
echter bekijkt, ziet dat de realiteit duidelijk anders is. Zo beschrijft The
Guardian
de feiten als volgt:

“De video lijkt
aan te tonen dat een taser reeds in werking is gezet maar uitvalt wanneer Scott
wegloopt van Slager. Die trekt zijn vuurwapen en schiet totdat Scott op de
grond valt. De agent loopt vervolgens naar het lichaam en lijkt te praten in
zijn walkietalkie. Hij bereikt het lichaam en schreeuwt: ‘Leg je handen op je
rug nu, leg je handen op je rug.’ Scott beweegt echter niet meer, zijn gezicht
is naar de grond gericht.

De agent lijkt
dan nogmaals ‘Leg je handen op je rug’ te roepen, alvorens Scotts slappe armen
op te nemen en hem in de handboeien te slaan. Slager loopt dan weg van het
lichaam en raapt een voorwerp van de grond, in de buurt vanwaar hij schoot. Op
dat moment arriveert een andere agent die zich buigt over Scott’s lichaam. Slager
loopt dan terug naar het lichaam en laat er het voorwerp vallen, dat hij juist heeft
opgeraapt.”

“Historische situatie”

L. Chris Stewart,
de advocaat van familie Scott, vertelde aan nieuwsmedium Mashable dat zijn
cliënten begonnen te huilen en in elkaars armen vielen toen de aanklacht wegens moord
werd aangekondigd. Verder zei hij dat de voorbijganger die de video maakte (de 23-jarige Feidin Santana, red.) een “held” is en dat documentatie van zulke
incidenten, jammer genoeg, van vitaal belang is voor justitie.

“Dit is volgens
mij een historische situatie omdat het de manier waarop rechters en rechtbanken
kijken naar zaken als deze heeft veranderd”, meende Stewart. “We kunnen niet
zomaar iemand geloven die juist iemand heeft vermoord.”

Op Twitter kwamen
er veel reacties op de video. Velen stelden dat zonder het filmpje agent Slager
vrijwel zeker niet veroordeeld zou worden, noch dat zijn verhaal in twijfel zou
getrokken worden.

De oorspronkelijke, Engelse versie van deze tekst staat hier op Common Dreams. Vertaling door David Ongenaert en Bieke Purnelle. Er zijn inmiddels beelden vanuit de politiewagen vrijgegeven en Common Dreams heeft deze zaak hier in een breder kader besproken.

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!