Geothermische energie wordt opgewekt door het gebruik van de natuurlijke warmte van de aarde op grote diepte, die onder meer op bepaalde plaatsen warmwaterbronnen veroorzaakt (FAO)
IPS

Aardwarmte biedt landbouw in ontwikkelingslanden kansen

Geothermische energie biedt in ontwikkelingslanden unieke kansen voor duurzame voedselproductie en -verwerking tegen lage kosten. Dat blijkt uit een rapport van de VN-Voedsel -en Landbouworganisatie (FAO) van 7 april 2015.

dinsdag 7 april 2015 15:30

In
sommige ontwikkelingslanden gaat ongeveer de helft van het
geproduceerde voedsel na de oogst verloren, deels omdat het te duur
is om het te bewerken. Dit staat in het FAO-rapport Uses of
Geothermal Energy in Food and Agriculture
. Het gebruik van de aardwarmte als energiebron om voedsel te drogen,
melk te pasteuriseren en voedsel te steriliseren kan de
voedselzekerheid sterk verhogen in ontwikkelingslanden. Gedroogd
voedsel kan langer bewaard worden en zo het hele jaar gebruikt
worden.

Ontwikkelingslanden
kunnen veel winnen door de natuurlijke aardwarmte te gebruiken in de
landbouw, vooral in landen rond de Stille Oceaan zoals Mexico,
Indonesië, de Filipijnen en diverse landen langs de kust van de
Stille Oceaan van Zuid-Amerika. Ook voor Ethiopië en Kenia, en
transitie-economieën in Oost-Europa, zoals Roemenië en Macedonië,
kan geothermische energie voordelen opleveren.

“Het
is een hernieuwbare energiebron, die schoon is en goedkoop wordt na
de eerste investering”, zegt Carlos da Silva, econoom bij de
divisie voor Plattelandsinfrastructuur en Agro-Industrie van de FAO.
“Niet alleen de kosten kunnen omlaag, ook de milieu-impact van
voedselproductie en -verwerking wordt kleiner.”

Door
het gebruik van geothermische energie om broeikassen te verwarmen
bijvoorbeeld kunnen de brandstofkosten met 80 procent dalen,
suggereert onderzoek.

Terwijl
olie en gas in sommige delen van de wereld schaars zijn, raakt de
naar schatting beschikbare 42 miljoen megawatt uit aardwarmte niet
opgebruikt. “Geothermische energie voor de landbouw kan ook
kleinschalig worden gebruikt en aanzienlijk bijdragen aan verbetering
van inkomens, werkgelegenheid verschaffen en de voedselzekerheid en
kwaliteit van voedsel verhogen”, zegt Divine Njie, medeauteur
van het rapport.

Hoge opstartkosten

Wereldwijd
gebruiken momenteel 38 landen geothermische energie voor directe
toepassing in de landbouw. Vierentwintig landen gebruiken aardwarmte
ook daarbuiten. IJsland, Costa Rica, El Salvador, Kenia,
Nieuw-Zeeland en de Filipijnen zijn voorbeelden van landen die meer
dan 10 procent van hun elektriciteit uit aardwarmte halen.

Van
de 23 ontwikkelingslanden die geothermische energie gebruiken, laat
het merendeel het potentieel voor de landbouw onbenut. Toch lopen
inmiddels in de helft van die landen projecten op het gebied van
geothermische energie en landbouw. In Algerije bijvoorbeeld, steunt
de overheid viskwekers die heet water uit boorgaten gebruiken om
vijvers voor de kweek van tilapia-vissen te verwarmen. De drie
betrokken bedrijven produceren samen zo’n 1700 ton tilapia per jaar.

IJsland,
dat het grootste deel van zijn verwarming en elektriciteit uit
aardwarmte haalt, loopt sinds de jaren twintig van de vorige eeuw al
voorop op het gebied van geothermische energie. Deze vorm van energie
wordt gebruikt om kassen te verwarmen en vis te drogen. Geothermische
energie is de laatste jaren op IJsland ook in opkomst in de
diervoedingsindustrie.

De
opstartkosten vormen momenteel de grootste barrière voor
ontwikkelingslanden om op grote schaal geothermische energie te
ontwikkelen. “Je moet investeren in grondproeven en die kunnen
uitwijzen dat er geen rendabele warmtebronnen zijn”, zegt Da
Silva. “De verkoop van deze energie tegen lage prijzen kan een
probleem zijn, als je de opstartkosten moet terugverdienen.”

Diverse
projecten die in het onderzoek genoemd worden, laten echter zien dat
die hindernis niet onoverkomelijk is en dat investeringen in
onderzoek passen in een breder gedragen wens om de landbouw duurzamer
te maken. “Er zijn ook directe toepassingen denkbaar waarvoor
geen hoge onderzoeks- en exploitatiekosten nodig zijn”, zegt
Njie.

Bron: For
developing countries, new opportunities in geothermal energy

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!