Ongeveer 4,35 miljoen kinderen tussen vijf en veertien jaar werken onder meer in steenbakkerijen, kledingsateliers en tapijtfabrieken (IPS/Bigstock)
IPS

Kinderarbeid India treft nog steeds 4 miljoen kinderen

Zo'n vier miljoen Indiase kinderen werken elke dag in plaats van op school te zitten. Zolang India niet met het probleem van kinderarbeid afrekent, zal het blijven kampen met sociale, economische en politieke uitdagingen, menen experts.

dinsdag 3 februari 2015 14:21

De
elfjarige Chottu werkt twaalf uur per dag in de buurt van het
busstation in New Delhi. Wanneer groepen vermoeide en hongerige
passagiers uitstappen, moet de jongen zich door de massa wurmen met
zijn koopwaar – zakjes chips, koekjes en hete thee, die hij in
kleine plastic bekertjes giet.

“Geregeld
verbrand ik mijn handen bij het uitschenken, door de drukte. Ik heb
echter geen keuze, want de concurrentie is groot. Als ik weinig
verdien, kan ik die dag niet eten”, legt hij uit. De jongen
werkt sinds zijn moeder gestorven is en zijn alcoholverslaafde vader
hem achterliet, nu twee jaar geleden.

Vuurwerkfabrieken

Van
de chique huizen in Delhi tot Monsanto’s katoenvelden in de
zuidelijke deelstaat Andhra Pradesh, van de zandsteengroeven van
Rajasthan tot de vuurwerkfabrieken in Sivakasi in het zuidelijk
gelegen Tamil Nadu, zwoegen miljoenen kinderen als Chottu in
restaurants, op velden, in fabrieken en in de bouw in heel India.

De
kleinsten onder hen verkopen eten, repareren fietsen en banden,
poetsen schoenen, wassen auto’s of bedelen. De kleine fabrieken en
ondernemingen die deze kinderen in dienst nemen, beroven hen
eigenlijk van hun jeugd, vrijheid en onderwijs. Ze worden meestal
slecht betaald, zijn ondervoed en worden dikwijls geslagen, blijkt
uit studies.

India
telt vandaag het grootste aantal kindarbeiders ter wereld. Bij de
volkstelling in 2011 ging het om 4,35 miljoenen werkende kinderen in
de leeftijdscategorie tussen vijf en veertien jaar. Niet verwonderlijk als je
weet dat bijna een vierde van de 1,2 miljard inwoners overleeft met
minder dan 1 euro per dag.

De
Internationale Arbeidsorganisatie noemt kinderarbeid “een
schending van de mensenrechten”, een bedreiging voor de
ontwikkeling van kinderen, met potentieel levenslange fysieke of
psychologische schade. Volgens een jaarlijks rapport van het
ministerie van Arbeid worden Indiase kinderen op de ergst denkbare
manieren uitgebuit. In de landbouw bijvoorbeeld moeten ze zware
ladingen dragen en schadelijke pesticiden op de gewassen spuiten.

‘Mislukte’
kinderen

Kailash
Satyarthi, de Indiase kinderrechtenactivist die in 2014 samen met de Pakistaanse Malala Yousafzai de Nobelprijs
voor de Vrede kreeg, eist
een volledig verbod op kinderarbeid voor kinderen jonger dan veertien jaar.
Hij vindt dat staat én samenleving “mislukte” kinderen
voortbrengen. “Kinderslavernij is een misdaad tegen de
mensheid”, aldus Satyarthi.

Zijn
organisatie Bachpan Bachao Andolan (BBA) helpt ouders met
subsidieaanvragen, opdat ze zich niet gedwongen zouden voelen om hun
kinderen te laten werken in plaats van ze naar school te sturen. BBA
heeft ook honderden ‘kindvriendelijke’ dorpen opgericht, met kinderen
die bevrijd werden van uitbuiting en nu op school zijn ingeschreven.

Sommige
experts bestempelen kinderarbeid niet uitsluitend als een sociaal
probleem en wijzen op de gevolgen voor de nationale economie. Studies
suggereren een sterke link tussen huiselijke armoede en kinderarbeid.
Kinderen uit arme gezinnen die werken in plaats van naar school te
gaan, verkleinen hun kansen om hoger op de sociale ladder te klimmen.
Zo creëert kinderarbeid armoede over de generaties heen. Het verlies
van menselijk kapitaal in dit systeem zet een rem op economische
groei en sociale ontwikkeling.

Verbod
op kinderarbeid

Veel
Indiase ngo’s hebben de handschoen opgenomen tegen kinderarbeid, maar
ze geven toe dat er weinig aan de situatie zal veranderen zolang de
regering het voortouw niet neemt. De overheid verbood kinderarbeid in
2012, maar er schort duidelijk iets aan de implementatie van het
verbod. Daarom zetten activisten druk op regeringen om de wetgeving
te versterken.

Satyarthi
schaart zich achter een wetsvoorstel dat het tewerkstellen van kinderen
onder de veertien jaar, in welke functie dan ook, strafbaar maakt. “De
goedkeuring van dit voorstel zou een enorme opsteker zijn voor de
kinderrechten”, vindt ook Ranjana Kumari, directeur van het
Center for Social Research in New Delhi.

“Kinderarbeid
kan echter niet succesvol worden uitgeroeid zonder een focus op de
sociaaleconomische omstandigheden waarin de families van de kinderen
leven. Zij worden gedwongen om hun kinderen uit werken te sturen”,
verklaart ze. Experts pleiten daarom voor een veelzijdige aanpak met
verschillende belanghebbenden.

“Armoedebestrijding,
gratis en verplicht onderwijs, degelijke toepassing van de
arbeidswetten en het afschaffen van kinderhandel kunnen helpen om dit
probleem echt op te lossen”, stelt Vinita Shroff, gasthoogleraar
sociologie aan de Delhi-universiteit. Gratis en verplicht onderwijs
voor kinderen tussen zes en veertien jaar werd al opgenomen in de
Indiase grondwet, maar activisten vinden dat de regering strenger
moet toezien op de naleving van die wet.

Bron: India
Still Struggling to Combat Child Labour

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!