Ibrahim Sobeh en zijn zoon Mahmud met hun apparaat voor het distilleren van diesel uit plasctic afval (foto Khaled Alashqar/IPS).
IPS

Belegerde inwoners Gaza distilleren diesel uit plastic afval

De blokkade van Gaza door Israël duurt al acht jaar. Israel bepaalt eenzijdig hoeveel brandstof Gaza binnen mag. De enige energiecentrale van Gaza heeft die schaarse diesel nodig. Dagelijks zit Gaza urenlang zonder stroom. De bevolking zoekt daarom naar middelen om zelf diesel te produceren.

zaterdag 10 mei 2014 10:52

Op
het dak van een bescheiden huis te midden van de steegjes in het
vluchtelingenkamp Nusseirat in de Gazastrook heeft Ibrahim Sobeh met
zijn zonen meer dan 200 dagen gewerkt aan een primitief apparaat dat
plastic omzet in diesel.

“Het
idee ontstond toen ik keek naar de rook van een vuurtje in mijn
huis”, zegt Sobeh. Hij ging vervolgens op internet zoeken naar
mogelijkheden om rook en damp om te zetten in brandstof en vond al
snel meer informatie.

De
65-jarige Sobeh, die dertig jaar geleden een diploma elektrotechniek
haalde bij het UN Relief and Works Agency for Palestine Refugees in the Near East  (UNWRA – het VN-Agentschap dat speciaal voor Palestina werd opgericht in 1948), zegt dat het
niet eenvoudig was om aan het benodigde materiaal te komen. Hij moest
ook geld lenen van een vriend.

“Brandstof
is extreem duur en moeilijk verkrijgbaar in Gaza, als gevolg van de
blokkade”, zegt Sobeh. “Daarom ben ik op zoek gegaan naar
manieren om hier brandstof te produceren. Uiteindelijk is dat gelukt.
Er is echter flink wat geld nodig voor de ontwikkeling.”

Zijn
apparaat stelt plastic afval, dat bestaat uit oliemoleculen, bloot
aan hoge temperaturen in een zuurstofvrije box. Daardoor vallen de
plasticdeeltjes uiteen en verdampen ze. De damp wordt vervolgens
afgekoeld in metalen buizen, wat resulteert in een vloeistof die
ergens tussen benzine, diesel en kerosine in zit.

“Van
1,5 kilo plastic kunnen we 1 liter brandstof maken”, zegt zoon
Mahmud Sobeh. “Machines die werken op diesel, doen het ook op
deze brandstof. We hebben monsters naar laboratoriums van de
Islamitische Universiteit in Gaza gestuurd voor onderzoek.”

Milieuvervuiling

Een
liter benzine uit Israël kost 7 shekel (1,44 euro). Een liter
gesmokkelde brandstof uit Egypte kostte ongeveer de helft, voordat de
huidige militaire junta in Egypte de tunnels tussen de noordelijke
Sinaï en de zuidelijke stad Rafah afsloot, na de afzetting van de
voormalige Egyptische president Mohammed Morsi. Deze actie verergerde
de elektriciteits- en brandstofcrisis in Gaza.

Sameer
Afifi, directeur van het Centrum voor Milieustudies en
Wetenschappelijke Laboratoria van de Islamitische Universiteit van
Gaza, zegt dat Sobehs project “onder primitieve omstandigheden
is uitgevoerd” en dat de “kwaliteit daarom wellicht nog
niet optimaal is”. Hij noemt het project echter “veelbelovend”.

De
productie van brandstof op deze manier is zonder enige twijfel zeer
schadelijk voor het milieu en voor de gezondheid. Voormalig minister
van Milieu Yusef Abu Safieh zegt dat degelijk onderzoek gedaan moet
worden naar de productie van deze brandstof. “Door de
onvolledige verbranding van plastic kunnen andere koolwaterstoffen
vrijkomen die schadelijk zijn en soms kankerverwekkend.”

Dit
soort initiatieven stemmen de burgers van Gaza echter hoopvol.
“Gewone brandstof is moeilijk verkrijgbaar als gevolg van de
schaartse en de hoge prijs. Als we daar lokaal iets op kunnen vinden,
hebben we een economisch probleem minder”, zegt Shadi Abu Samra
(35) uit het vluchtelingenkamp Al-Shati.

Desperate Gazans Turn Plastic Into Fuel

take down
the paywall
steun ons nu!