Zuid-Koreaanse boeren eisen bescherming tegen import buitenlandse rijst
IPS

Zuid-Koreaanse boeren eisen bescherming tegen import buitenlandse rijst

De Zuid-Koreaanse regering moet in juni besluiten of ze de markt opent voor rijst uit de hele wereld of vasthoudt aan een jaarlijks quotum voor landen als de VS, China en Thailand. Zuid-Koreaanse boeren zijn fel tegen de vrije import van buitenlandse rijst.

donderdag 24 april 2014 20:34

DeWereldMorgen.be

Dit
jaar loopt een afspraak tussen Zuid-Korea en de
Wereldhandelsorganisatie (WTO) over rijstinvoerquota af. Als het land besluit
de markt te openen, betekent dat concurrentie van diverse soorten
buitenlandse rijst en haalt de regering zich de woede van de
Koreaanse boeren op de hals.

Zuid-Koreanen
volgen steeds minder vaak het traditionele ‘boerendieet’: een kom
rijst, bonensoep en kimchi (gefermenteerde groenten). Ze proberen
ander voedsel uit en eten ook vaker buiten de deur. In 1982 at een
Zuid-Koreaan gemiddeld nog 130 kilo rijst per jaar. In 1992 was dat
afgenomen tot 112,9 kilo en in 2013 tot 67,2 kilo, volgens cijfers
van het ministerie van landbouw.

In
1993 leidde een poging van de Koreaanse regering om de rijstmarkt te
openen, tot protesten van tienduizenden woedende boeren. Het openen
van de rijstmarkt stond volgens hen gelijk aan het “weggeven van
de voedselsoevereiniteit.” De overheid beloofde toen de
rijstsector niet te liberaliseren.

De
Wereldhandelsorganisatie stond Zuid-Korea toe gebruik te maken van
minimale markttoegang. Dat betekende dat het land jaarlijks een
bepaalde hoeveelheid importrijst moest toelaten. In 1994 begon
Zuid-Korea met de import van 4 procent van de jaarlijkse
rijstconsumptie. In 2004 werd die overeenkomst voor nog eens tien
jaar verlengd tot 2014, onder de voorwaarde dat het invoerquotum elk
jaar met 20.000 ton werd verhoogd.

Het
gevolg was dat het quotum groeide van ongeveer 225.000 ton in 2005
tot 408.000 ton in 2014. Dat is ongeveer 10 procent van de totale
rijstproductie in het land, die vorig jaar 4,23 miljoen ton bedroeg.
De rijst komt vooral uit China, de VS en Thailand, gevolgd door
India, Vietnam en Cambodja.

Zuid-Koreanen
kopen echter weinig buitenlandse rijst. Ze hebben een sterke voorkeur
voor hun eigen rijst. De importrijst gaat meestal naar voedsel-,
drank-, en snoepfabrikanten. Deze fabrikanten stappen echter steeds
vaker over op Zuid-Koreaanse rijst, vanwege de voorkeur van de
consument.

Het
is onwaarschijnlijk dat de WTO opnieuw vertraging toestaat in het
openen van de markt, stelt de regering. “De belangrijkste vraag
is hoe hoog de invoerheffing kan zijn als de markt open gaat”,
zei Lee Dong-Pil, de minister van landbouw, in maart tijdens een
persconferentie. Een nieuw invoerquotum, waarbij grotere hoeveelheden
buitenlandse rijst worden afgenomen, zal het land niet helpen, zei
Lee, verwijzend naar de groeiende voorraad importrijst.

De
gesprekken over het openen van de rijstmarkt leiden tot veel onrust
onder Zuid-Koreaanse boeren. Vorige maand protesteerden duizenden
boeren in Seoel tegen de vrije import van buitenlandse rijst.
Zuid-Korea telt 1,15 miljoen boeren, waarvan 494.352 rijsttelers,
volgens de Koreaanse informatiedienst voor statistiek.

Storm in a Rice Bowl

dagelijkse newsletter

take down
the paywall
steun ons nu!